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Une journée dans la vie de votre smartphone... qui vous suit à la trace

Charlotte Empey, 29 mai 2019

Découvrez comment votre smartphone vous suit tout au long d'une journée ordinaire, et comment protéger vos données.

Que nous en soyons conscients ou non, les smartphones et les applications suivent tous nos faits et gestes. Et les données collectées peuvent révéler beaucoup d'informations : où nous vivons, où nous allons, ce que nous faisons, qui nous connaissons, comment nous communiquons, ainsi que nos habitudes personnelles.

Voici comment votre smartphone suit vos activités tout au long d’une journée ordinaire :

6h00 : C'est l'heure de se lever ! Le réveil de votre smartphone sonne. La matinée commence et le tracking aussi. Vous regardez la météo, parcourez les informations et naviguez sur Instagram. Lorsque votre téléphone est connecté à un réseau Wi-Fi, du contenu de recherche localisé s'affiche sur votre écran.

7h00 : Vous avez réussi à attraper le bus pour aller à la gym. Votre application de fitness préférée calcule vos pas, votre vitesse, votre cadence, votre distance et les calories brûlées sur le tapis de course. D'autres fonctionnalités vous permettent également de suivre votre consommation alimentaire ainsi que certaines caractéristiques de votre style de vie, telles que votre poids et votre temps de sommeil.

8h30 : Vous vous rendez au travail avec une voiture partagée qui fournit au conducteur et aux autres passagers votre adresse de travail et l'heure de votre arrivée.

09h02 : Pour utiliser l'ascenseur de l'immeuble, vous scannez un code-barres enregistré sur votre portefeuille numérique et appuyez sur le bouton pour vous rendre au 12e étage. Par mesure de sécurité, votre entreprise a supprimé les badges et a demandé à tous les employés de télécharger leur nouvelle application qui enregistre les heures d'entrée et de sortie du site.

12h45 : Vous êtes affamé. Pour le déjeuner, vous vous dirigez vers la sandwicherie dans laquelle vous utilisez Apple Pay. L'application enregistre vos achats et les emplacements des restaurants fréquentés. Vous consultez Yelp pour un cookie !

13h50 : Avant de retourner au travail, vous faites un arrêt dans une boutique pour réaliser quelques achats. L'application de cette enseigne, que vous avez récemment téléchargée, vous envoie une notification avec des bons de réduction dès que vous entrez dans le magasin.

16h30 : Le téléphone de votre collègue n'a plus de batterie. Elle vous demande le vôtre pour utiliser l'application de navigation afin de se rendre à une réunion avec un client. Cette application, qui mélange les données de trafic historiques et en temps réel, a prouvé son efficacité pour éviter les embouteillages. C’est comme si elle vous connaissait.

18h00 : Vos clients vous invitent à prendre un verre et à dîner. L’un d’eux prend une photo de groupe, identifie tout le monde (en précisant l’emplacement du restaurant) sur Facebook et la partage en ligne. Des publicités relatives à la restauration apparaissent sur votre fil d'actualité.

20h45 : Spotify vous aide à vous détendre pour la nuit. Vous n’êtes pas passé à Spotify Premium, vous entendez donc une annonce publicitaire pour un festival local. Coïncidence ?

22h00 : L'application « white noise » qui vous aide à vous endormir détecte automatiquement votre fuseau horaire et utilise votre alarme préréglée pour s'arrêter lorsque vous vous réveillez.

02h00 : La caméra intelligente de votre porche capte les mouvements dans votre allée et les enregistre sur votre compte. Les chats ont encore fouillé dans vos poubelles.

Plus de 2,5 milliards de personnes dans le monde possèdent un smartphone. Environ 1 400 applications populaires suivent la localisation des utilisateurs, parfois avec une précision de quelques mètres et plusieurs milliers de fois par jour.

Les raisons pour lesquelles nous utilisons des applications sont nombreuses. Les données de localisation fournissent une expérience personnelle lorsque nous souhaitons obtenir des informations supplémentaires sur notre environnement, que ce soit pour trouver le restaurant le mieux noté, connaître le temps qu'il fera dans la semaine ou même pour rechercher les partenaires potentiels se trouvant à proximité.  Les parents utilisent les données de localisation pour s’assurer que leurs enfants sont en sécurité et là où ils devraient être, que ce soit à l’école, pendant les cours et les activités parascolaires ou à la maison.

Les données collectées à partir de nos smartphones et de nos applications sont précieuses pour les entreprises à des fins de publicité et d'acquisition de clients. Les données relatives aux lieux que nous fréquentons, à ce que nous faisons et comment nous fonctionnons peuvent offrir de nombreuses informations socio-économiques et démographiques, qu'il est possible d'exploiter pour des opportunités de commercialisation très ciblées.

Sur un plan plus large, les données des applications de localisation peuvent aider les chefs d'entreprises, les dirigeants, les planificateurs régionaux et les représentants du gouvernement à prendre des décisions éclairées susceptibles d'améliorer notre quotidien.

Cependant, lorsqu'elles sont associées à d'autres marqueurs identifiables, les données de localisation peuvent exposer pleinement nos choix personnels, des détails sur notre vie personnelle, notre santé, notre travail, nos relations et nos activités potentiellement embarrassantes.

Il est intéressant de noter que vous n’avez pas besoin de vous connecter à Facebook ni d’autoriser les applications à suivre votre position. Il leur suffit de le faire.

Comment votre smartphone et vos applications suivent-ils votre position

Avant l'arrivée des technologies GPS et 4G, il existait la triangulation, qui permettait de localiser un appareil mobile en déterminant la distance à laquelle il se trouvait de trois tours de téléphonie cellulaire ou plus par rapport à un emplacement fixe. C'était la vieille école.

Désormais, les smartphones sont équipés d’un réseau Wi-Fi et d’une puce GPS (Global Positioning System ou système de géolocalisation). Ils détectent la position et le signal à partir d’une série d’une trentaine de satellites mis en place par l’armée américaine. Mais dans un endroit sans vue dégagée sur le ciel, il est difficile pour l’antenne de votre smartphone de suivre votre position via le GPS.

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 GIF NASA 

C’est là que les appareils avec Wi-Fi entrent en jeu. Les smartphones étant désormais dotés d’une puce Wi-Fi intégrée, ils recherchent en permanence des points d’accès Wi-Fi (tels que des routeurs domestiques, des balises ou des réseaux Wi-Fi publics) et leur renvoient publiquement des données (comme le SSID et le MAC du smartphone).

Grâce à ce trio de technologies, votre smartphone peut obtenir votre position précise et améliorer l'efficacité des applications et services basés sur la localisation. Ils créent une base de référence de vos données de géolocalisation et affinent votre profil numérique à chaque déplacement. La NASA travaille à repousser les limites du GPS avec de nouveaux satellites et de nouvelles expériences.

Comment et pourquoi les annonceurs utilisent vos données de géolocalisation

De nombreuses personnes sont prêtes à vendre leur vie privée si elles estiment que les avantages d’une application sont supérieurs à ses risques. La plupart d'entre nous continuent à utiliser des applications de localisation pour plus de commodité et de sécurité.

Les fonctionnalités de localisation peuvent classer les résultats selon leur proximité, simplifiant ainsi notre prise de décision. Par exemple, préférons-nous un hôtel 5 étoiles éloigné de notre destination ou un hôtel 3 étoiles avec petit-déjeuner gratuit situé à proximité de toutes les attractions ? Se rendre régulièrement dans nos magasins préférés et s'enregistrer peut aussi apporter des récompenses. Pourquoi aller dans trois magasins différents lorsque vous pouvez être récompensé par un crédit en magasin, des bons de réduction ou des cadeaux en achetant fréquemment chez l'un d'entre eux ? Les applications basées sur la localisation peuvent également apporter une certaine tranquillité d'esprit aux parents en fournissant l'emplacement exact des membres de leur famille en temps réel.

Chaque ensemble de données comporte un composant de géolocalisation qui peut être utilisé par les annonceurs pour concevoir et diffuser des annonces publicitaires et des expériences mobiles très ciblées. Si vous avez choisi les bons de réduction d'un magasin, les annonceurs peuvent vous envoyer des messages promotionnels par SMS ou depuis leur application native lorsque vous entrez dans un périmètre virtuel prédéterminé (comme l’entrée d’un Starbucks, qui déclenche une alerte ou une notification si vous la franchissez).

Si un commerçant souhaite ouvrir une nouvelle vitrine, il peut utiliser les modèles de circulation piétonne des utilisateurs de son application et les croiser avec les informations achetées auprès d'une société de courtage de données.

Malheureusement, comme pour toutes les données sensibles, les données des services de localisation peuvent être exploitées par des tiers. Les défenseurs de la confidentialité et les organes législatifs ont non seulement demandé un meilleur stockage des données de localisation, mais également une réduction de la taille des données stockées sur les smartphones, une limitation de la fréquence d'envoi de ping par les applications et les appareils pour obtenir l'emplacement et le chiffrement des données de localisation sur les appareils mobiles.

Bien qu’il soit actuellement impossible de désactiver complètement le suivi de la localisation sur votre smartphone, il existe des moyens de le limiter.

Comment empêcher votre téléphone de révéler son emplacement :

  • Désactiver les services de localisation : Vous pouvez désactiver complètement les services de localisation ou les désactiver seulement pour certaines applications. La plupart des applications n’ont pas besoin de connaître votre position pour fonctionner. Regardez sous Paramètres > Confidentialité pour les appareils Android et iPhone.

  • Utiliser un VPN : Un réseau privé virtuel crée un tunnel privé entre votre smartphone et Internet, qui chiffre votre trafic et votre activité Web pour vous protéger des espions et des pirates informatiques.

  • Demander à se connecter : Assurez-vous que votre téléphone demande à rejoindre un réseau chaque fois qu'il le détecte, plutôt que de se connecter automatiquement au réseau ouvert le plus puissant. Allez dans Paramètres > WiFi > activez Ask to Join Networks (Demander à rejoindre les réseaux).

  • Désinstaller les applications que vous utilisez rarement ou que vous avez oubliées : Étant donné que les développeurs d’applications sortent régulièrement des mises à jour pour corriger les failles de sécurité potentielles, il est peu probable que les utilisateurs qui n’ont pas utilisé une application depuis des mois installent les mises à jour nécessaires. Supprimez les applications que vous n’avez pas utilisées depuis 6 mois ou que vous avez oubliées depuis longtemps.