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Cómo la tecnología puede ayudar a los adultos mayores a mejorar su calidad de vida

David Strom, 30 marzo 2020

Aprende cómo hacer que la tecnología funcione para los miembros mayores de tu familia mientras viven independientemente.

Si estás apoyando a un miembro de la tercera edad en tu familia, podrías estar interesado en una colección de dispositivos tecnológicos para el hogar que pueden ayudar a extender su capacidad de vivir de manera más independiente. Todos necesitamos ayuda a medida que envejecemos, y escribo esta columna basada en la experiencia de mi familia y el cuidado de mi suegra de 95 años.

Ella ha estado viviendo independientemente durante los últimos 18 meses utilizando estas tres tecnologías:

  • Dispensador automático de píldoras Hero (sitio en inglés) (ahora cuesta al menos 30 USD por mes con una compra inicial de 100 USD y un compromiso de 12 meses. Hay otros planes que cuestan más y brindan monitoreo y soporte adicionales).
  • Monitor de presión arterial BlipCare BP (sitio en inglés) (Lo compramos en Amazon por 159 USD, aunque actualmente ya no se vende allí).
  • Y un Amazon Alexa Show 5 (89 USD) (estos son precios de lista y tienen grandes descuentos para varias promociones).

Los tres dispositivos nos permiten garantizar que podamos dispensar sus medicamentos de manera confiable, tomarle la presión arterial y hablar con ella cuando no podamos visitarla. Explicaré las limitaciones y decisiones detrás de cada pieza de tecnología. Cuando llevamos todo este equipo a las instalaciones, el personal médico quedó impresionado y no estaba familiarizado con cada uno de ellos, lo que motivó mi propósito al escribir esta columna. Ten en cuenta que mi suegra vive de forma independiente en un centro de atención para personas mayores, aunque la atención adicional está disponible en otras partes de su edificio. Este es un arreglo común.

Cada dispositivo funciona con su propia aplicación de teléfono inteligente para configurar, pero no para usar: esa es una distinción importante ya que mi suegra no tiene un teléfono inteligente. También requieren un servicio decente de Wifi en su habitación, lo que podría ser un problema en algunas instalaciones. (Esto significa que debes probar la intensidad de la señal en la habitación de tu familiar con anticipación). Las tres unidades se sientan juntas en su escritorio, lo cual también es importante, y llegaré a por qué en un momento.

Alexa Show es un dispositivo concentrador doméstico activado por voz, similar a lo que Google y Apple venden con una diferencia: tiene una configuración de videoconferencia muy simple. La pantalla de video (ya sea cinco u ocho pulgadas en diagonal) es crítica, ya que nos permite "entrar" en ella y tener un chat de video, ver qué está haciendo. Esto es crítico durante los procesos de toma de píldoras y presión arterial, razón por la cual los tres dispositivos están cerca uno del otro en su escritorio, y también solían contactarla en caso de que no podamos comunicarnos con ella en su teléfono celular. Y ayuda que el Alexa Show sea muy simple de usar. Necesita una aplicación de teléfono inteligente para hacer la llamada. Un segundo beneficio de la marca de dispositivos Alexa es que tienen un mejor proceso de notificación de eventos. Eso es útil para recordatorios verbales de eventos diarios. Otros centros domésticos, como Apple o Google, no son tan convenientes ni tan capaces al respecto. (Además, Facebook tiene su Portal, pero aún no lo he probado). Por cierto, hemos tenido un éxito mixto con ella dando comandos de voz a Alexa. Es posible que desees probar uno de estos dispositivos en tu propio hogar con tu familiar mayor y ver cómo funciona.

El dispositivo Blipcare es un poco peculiar de configurar. Utiliza su propio servidor web y tiene una seguridad alarmantemente laxa, pero lo bueno es que no necesita nada más para registrar la presión arterial una vez que se hace funcionar. Los resultados se publican automáticamente en unos minutos en una página web especial del tablero que los miembros de la familia pueden consultar periódicamente y compartir con los médicos. Si tienes dos miembros de la familia que cuidar, puedes rastrear sus estadísticas por separado.

Finalmente, el dispositivo Hero se usa para dispensar sus píldoras. Necesita cargarse periódicamente con ellos, por supuesto, pero es básicamente muy simple de usar: mi suegra simplemente presiona un botón y las píldoras caen en una taza, de forma similar a cómo una máquina de refrescos dispensa su producto . Establece un horario y cuándo se dispensan las píldoras.

La noción de tener estos tres dispositivos es posponer la atención de enfermería u otras opciones para mi suegra. Si bien estos dispositivos no son baratos, usarlos durante varios meses puede tener una gran recompensa dado cuáles serían los cargos adicionales por el cuidado de enfermería. Y también ofrecen una sensación de seguridad para nuestra familia. Mientras que para nuestra situación los dispositivos nos involucran en su cuidado, la propia situación familiar podría no hacer esto posible o deseable. Y al igual que cualquier técnico en el hogar, debes estar preparado para hacer un poco de soporte técnico para manejar los problemas.

He estado usando un dispositivo diferente para controlar mi propia presión arterial, el Brazo Qardio (99 USD). Requiere una conexión bluetooth a un teléfono inteligente para publicar tus resultados y es algo difícil para una persona mayor poner su brazo y alinearlo en el lugar correcto para mediciones precisas. He estado usando uno por muchos años. Y aunque he tenido que reemplazar dos de los dispositivos, la compañía me envió estos reemplazos de forma voluntaria.