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Cómo casi caí en una estafa en línea de alquiler

Emma McGowan 5 may 2022

Era el objetivo perfecto porque era más probable que ignorara las preocupaciones con la esperanza de encontrar un alquiler barato en la ciudad de Nueva York.

En abril de 2011, acababa de cumplir 24 años y estaba buscando un nuevo lugar para vivir en Brooklyn. Había estado compartiendo un departamento de dos habitaciones con el amigo de un amigo, pagando un alquiler reducido por la compensación de sacar a pasear a su perro cuando él trabajaba turnos largos como enfermero en un hospital cercano. Yo era trabajadora social y mi habitación era tan pequeña que mi papá vino desde Vermont para ayudarme a construir un altillo para mi cama, creando un pequeño espacio de "armario" debajo. 

Pero la novia de mi compañero de cuarto se mudó después de que habían estado saliendo por solo un par de meses y rápidamente quedó claro que ella y yo no éramos una buena combinación. La situación llegó a un punto crítico cuando mi (anteriormente excelente) compañero de cuarto me envió un mensaje de texto agresivo acusándome de faltarle el respeto a él y a su nueva pareja, y dándome una fecha límite para mudarme. Realmente no tenía el efectivo para pagar la tarifa de mercado en Brooklyn (de ahí el comercio de dormitorios pequeños y cuidado de perros), así que comencé a visitar Craigslist, con la esperanza de encontrar algo que se ajustara a mi presupuesto. 

Cuando vi un apartamento de una habitación a nivel del jardín en mi vecindario por solo $500, respondí de inmediato. Fue unos cientos por debajo de lo que esperaría para esa área y tamaño, pero pensé que tal vez había algo extraño en eso. Y no era exigente: ya dormía en una cama alta como adulto y paseaba regularmente a un cachorro mal entrenado que parecía tener un radar incorporado para los huesos de pollo que se desechaban regularmente en las calles alrededor de nuestro apartamento. 

Envié algunas preguntas aclaratorias y obtuve una respuesta unas seis horas después. El encuestado era el "Pastor Robert Butler" y su correo electrónico era... extraño. Esto es lo que dijo: 

“Gracias por su correo electrónico e interés en mi apartamento.
Soy el pastor Robert Butler y soy dueño de la propiedad que figura en Craiglist.
Por

favor, envíe un correo electrónico a mi esposa para obtener más información y dígale la ubicación del apartamento sobre el que me contactó para que pueda enviarle la dirección y la información por correo electrónico. El apartamento
todavía está disponible para alquilar, se requiere un mes
de renta para mudarse y depósito de seguridad y daños. Viene repleto de comodidades:
sala de estar y dormitorio amueblados, muebles de cuero
y vestidor, balcón o patio, ventiladores de techo,
estufa a gas, triturador de basura y aire acondicionado y calefacción centralizados,
baño y aseo, cocina totalmente equipada. . Fácil acceso y las opciones de transporte son numerosas. El precio del alquiler incluye las facturas de los servicios públicos
(luz, agua, etc.) para que no tengas que preocuparte por
eso.
Este apartamento está disponible para alquiler a corto o largo plazo. Solía residir en el apartamento con mi esposa, Donna Butler, pero debido a que
me transfirieron a Mobile, Alabama, EE. UU.
y ahora vivo aquí por el momento. Hemos decidido poner en alquiler nuestro piso a alguien pulcro, honesto y de confianza. Estaré aquí en Mobile, Alabama, EE. UU., por un
tiempo y muy ocupado con la construcción. Así que me gustaría que se pusiera en
contacto con mi esposa en Mobile, Alabama, EE. UU., por correo electrónico (hartrichy@gmail.com) para obtener más detalles y fotos.
Para la
confirmación de su interés, mi esposa le dará un formulario de solicitud de alquiler, después de que lo haya completado y haya realizado el pago de un mes de alquiler y el depósito reembolsable y las tarifas por daños,
las llaves y los documentos se le enviarán a través de DHL . El f
ormulario de solicitud está sujeto a aprobación.. Quiero que tenga en cuenta que soy un hombre amable y honesto y que también gasté mucho en mi propiedad, así que si
finalmente le damos nuestro apartamento, solicitaré su mantenimiento absoluto de este apartamento y quiero que lo trate como si fuera suyo.
Quiero
saber si puedo confiar en usted para manejar mi propiedad con cuidado.  Tenga en cuenta que no tenemos a nadie allí para mostrarle el
apartamento, por lo que tendremos que enviarle las llaves y los documentos a través
del servicio de mensajería de DHL en una entrega al día siguiente después de que haya realizado el pago del primer mes y el depósito de seguridad
para que pueda mudarse lo
antes posible.Si está de acuerdo con esto y está listo para continuar, envíe un correo electrónico a mi esposa Donna Butler a (hartrichy@gmail.com) dígale la ubicación del apartamento sobre el que se comunicó conmigo y solicite el formulario de solicitud.”

Lo admito completamente: todavía consideraba seguir adelante. Pero había suficientes banderas rojas ondeando en mi cara que incluso la perspectiva de un alquiler barato no podía convencerme del todo . Hablé con un par de personas, me di cuenta bastante rápido de que era una estafa y le hice saber al "pastor" en términos inequívocos lo que pensaba de él.

Señales de una estafa de alquiler

Cuando me sucedió esto, hace más de una década, no había tanta información de fácil acceso sobre estafas como esta en línea. Pero, desafortunadamente, estas estafas todavía ocurren hoy en día. Aquí hay algunos signos reveladores de que el anuncio que estás viendo en línea es una estafa de alquiler. 

La gramática está muy mal. 

Una gran bandera roja gigante es la gramática y la puntuación que están muy mal, y no estoy hablando aquí de un desliz ocasional o una oración corrida. Echa un vistazo a la respuesta del "Pastor" arriba. Tiene una puntuación extraña, opciones de palabras realmente extrañas, espaciado desordenado y mayúsculas extrañas. También se refiere varias veces a "Móvil, Alabama, EE. UU.", que no es como se referiría a cualquier persona que realmente viva en "Móvil, Alabama, EE. UU.". 

Todos estos errores son una señal de que la persona que escribe el correo electrónico probablemente no habla inglés como idioma principal. Muchos centros de estafa tienen su sede fuera de los EE. UU., por lo que es posible que incluso estén ejecutando su script a través de una aplicación de traducción, lo que lo distorsiona de formas extrañas.

No hablarán por teléfono.

Insistir en comunicarse solo por mensaje de texto o correo electrónico, y nunca por teléfono o por video chat, es otra señal de que podrían estar estafando. Si la persona no habla inglés con fluidez o tiene un acento que podrías identificar fácilmente como que no coincide con la persona que está presentando, no querrá que puedas escuchar su voz. 

Los nombres y los correos electrónicos no coinciden.

La dirección de correo electrónico del "pastor Robert Butler" era "elenacosby@gmail.com". Su "esposa", "Donna Butler", tenía la dirección de correo electrónico "hartrichy@gmail.com". Y aunque, claro, las direcciones de correo electrónico de algunas personas no coinciden con sus nombres (especialmente hace 10 años), ese nivel de discrepancia entre dirección y nombre es simplemente perezoso. Las direcciones de Gmail son gratuitas. ¡Hazlo mejor!

No te dejarán ver el apartamento en persona. 

Ningún arrendador legítimo insistirá en que envíes un depósito sin ver primero el apartamento. Es posible que intenten afirmar que no pueden mostrarla porque actualmente hay inquilinos viviendo allí, pero esa no es una razón legítima: es parte de la mayoría de los contratos de arrendamiento que los propietarios tienen acceso a una propiedad para mostrarla a los interesados.

Quieren que envíes un depósito.

No debes enviar un depósito sin reunirte en persona primero, pero no todos los propietarios pueden reunirse en persona. Por ejemplo, mi arrendador actual vive fuera del estado y nunca lo he conocido cara a cara. Pero tiene un agente inmobiliario con el que trabaja en mi ciudad. Ese agente inmobiliario se reunió con mi pareja y conmigo para mostrar el apartamento, darnos el contrato de arrendamiento y hacer todos los arreglos. 

Cualquier arrendador legítimo no debería tener ningún problema en que tú te reúnas con alguien que lo represente, en persona, para confirmar que todo está en orden. Para mayor seguridad, reúnete con el representante en el apartamento real para que sepas que son quienes dicen ser y tienen acceso a la propiedad.

El precio es casi demasiado bueno para ser verdad. 

Los estafadores se aprovechan de las personas con menos dinero porque tienen menos opciones. Mire mi situación hace 10 años: ganaba $27,000 al año, antes de impuestos, y trataba de vivir en la ciudad de Nueva York. Me estaban echando de mi apartamento y tenía que encontrar un lugar nuevo lo antes posible. Yo era el objetivo perfecto, porque era más probable que ignorara las preocupaciones sobre las cosas que parecían incompletas con la esperanza de encontrar el santo grial del alquiler barato en la ciudad de Nueva York. 

Afortunadamente, no estaba desesperada y pude tomarme un tiempo para pensar en la oferta antes de aceptar cualquier cosa. Pero otras personas no tienen tanta suerte, lo que hace que estafas como esta sean particularmente atroces. 

En última instancia, la mejor regla para no quedar atrapado en una estafa de alquiler es la misma que para no caer en otras estafas en línea. Si algo te suena mal, probablemente lo sea.