Puntos de vista

Balcanización y globalización: la batalla por la libertad en internet

Kevin Townsend, 4 marzo 2020

El nacionalismo está alimentando el aislamiento de internet.

Internet se destaca entre los avances tecnológicos como el factor más importante para unificar el mundo. Ningún otro invento ha permitido que las personas se comuniquen a tal escala y con tanta flexibilidad como la red mundial y todo, desde el comercio hasta el romance y la política, ha experimentado una revolución en línea. Sin embargo, con el creciente nacionalismo en muchos países, los temores sobre la privacidad y la seguridad y las crecientes tensiones geopolíticas, muchas naciones están comenzando a aislar su internet, erosionando la naturaleza abierta y global de la web.

Balcanización

La balcanización de Internet es el aislamiento de Internet local de una nación de la red mundial. El Informe de Riesgos Globales 2020 del Foro Económico Mundial (FEM) lo llama "fragmentación" y considera que el proceso es una amenaza importante para la economía global.

La balcanización rara vez es total; Hay muy pocos países con una Internet completamente segregada. Por lo general, se logra mediante el control gubernamental de los puntos de acceso a Internet (es decir, ISP para usuarios y puntos nacionales de ingreso / salida para el tráfico en general). El control a nivel del proveedor de servicios de Internet (ISP) permite a los gobiernos dictar el alcance (sitios web permitidos y prohibidos) que los ciudadanos pueden acceder tanto a Internet local como global.

La motivación para la balcanización suele ser el control nacional. En ejemplos menos extremos, puede proteger a los ciudadanos del contenido dañino. Sin embargo, donde el aislamiento nacional es fuerte, el resultado es reforzar el poder del estado y proteger al gobierno de la disidencia. La balcanización también puede resultar de presiones legales; por ejemplo, donde el contenido en línea que puede ser legal en algunos países es ilegal en el país de origen. Las presiones económicas de los intereses privados y corporativos también juegan un papel importante. 

Para examinar la variedad de formas y causas de la balcanización en línea, podemos examinar cómo se ha implementado en diferentes países.

Rusia

Rusia ha tenido cierto grado de balcanización durante muchos años, pero recientemente ha explorado la segregación completa de la Internet Nacional Rusa, conocida como RuNet, de la red global. La ley soberana de internet de 2019 le ha dado al estado un poder sin precedentes para hacer cumplir el aislamiento en línea. El proceso es simple en concepto: un DNS separado solo para Rusia. 

DNS gobierna el enrutamiento de internet. Un DNS solo para Rusia significa que los usuarios rusos no pueden acceder a Internet global, mientras que los usuarios extranjeros no pueden acceder a usuarios o sitios web rusos. La teoría es que el gobierno ruso puede cambiar del DNS global al DNS solo de Rusia en tiempos de crisis internacional. Sin embargo, la motivación más probable para la balcanización de Rusia es consolidar el poder estatal y reducir la influencia extranjera.

Irán

El Internet de Irán ha estado significativamente aislado durante algún tiempo, y el filtrado en línea en Irán está etiquetado como 'generalizado' por la Iniciativa OpenNet. Después de las protestas por el aumento de los costos de combustible hacia fines de 2019, Irán vivió un apagón de internet de una semana. Esto fue seguido por revelaciones de una carta a varias organizaciones y empresas, preguntando qué servicios de Internet se consideraban indispensables. La carta alimentó la especulación de que Irán está planeando aún más balcanización, potencialmente proporcionando versiones controladas por el estado de servicios vitales con una lista blanca de todos los sitios web permitidos en lugar de una lista negra de los prohibidos. 

La censura basada en la lista blanca es más difícil de eludir que las listas negras porque es poco probable que cualquier gobierno permita algún servicio que permita a los usuarios eludir la balcanización. La balcanización de Irán probablemente esté motivada por el aislamiento cultural; un esfuerzo por reducir la influencia cultural de otras naciones.

Corea del Norte

Conocida por sus altos niveles de censura en todas las formas de medios, Corea del Norte tiene quizás la balcanización en línea más fuerte y más antigua de cualquier país. Incluso el acceso básico a Internet está restringido a la lista blanca: solo los ciudadanos explícitamente autorizados pueden conectarse a la intranet nacional, y mucho menos a Internet global. 

También es imposible para la mayoría de los ciudadanos extranjeros acceder a la intranet de Corea del Norte. Corea del Norte tiene un solo ISP y se estima que Internet nacional tiene menos de 5,500 sitios web en total. Las dos únicas rutas a internet global son vía Rusia y China.

Solo los funcionarios del gobierno pueden acceder a Internet global desde Corea del Norte. Esto permite que el estado mantenga un control cercano sobre toda la información presentada a sus ciudadanos.

China

El internet chino puede ser menos insular que el de Corea del Norte, pero el poder y la población de China le da un significado especial. Se ha pronosticado una división global entre Internet predominantemente estadounidense e Internet predominantemente chino durante varios años, y parece estar creciendo más probablemente. 

El internet chino está más centralizado que el internet global, con aplicaciones de teléfonos inteligentes que ya casi han reemplazado el efectivo como método para los pagos diarios. La desventaja de esto es que el nivel de balcanización de Internet en China es tan bueno como el total. 

El gran cortafuegos de China

El Gran Cortafuegos de China es una construcción tecnológica y legislativa para controlar el uso de internet de la población. El cortafuegos bloquea el acceso a ciertos sitios web de Internet global, incluidos Google, Twitter, Facebook y varias aplicaciones móviles. Para que los ciudadanos chinos puedan acceder a un sitio, deben cumplir con las restricciones legales chinas, lo que ha llevado a muchas organizaciones globales a crear versiones separadas de sus sitios web y servicios específicamente para el mercado chino.

El Gran Firewall afecta a los usuarios que están conectados a servidores chinos y direcciones IP, por lo que es posible sortear el Gran Firewall con roaming de datos y uso cuidadoso de VPN. Sin embargo, las autoridades chinas se han vuelto significativamente menos tolerantes con los usuarios que hacen esto en los últimos años. Los ciudadanos descubrieron que romper las restricciones de internet del gobierno podría perder su conexión a internet por completo, mientras que las empresas que hacen algo similar enfrentarán fuertes multas.

El Reino Unido y los Estados Unidos.

El Reino Unido no ha experimentado aislamiento en el mismo grado que los otros países discutidos. Sin embargo, todavía se han hecho algunos esfuerzos para excluir a los ciudadanos del Reino Unido de secciones específicas de Internet global, comenzando con Pirate Bay. Como consecuencia de los deseos de los titulares de derechos de autor de proteger su propiedad intelectual, el bloqueo se implementó a nivel de ISP. Los proveedores de Internet bloquean las direcciones IP dentro del Reino Unido que intentan conectarse a Pirate Bay.

Después de esto, el gobierno del Reino Unido ha intentado bloquear el acceso de menores a sitios web de pornografía, pero estos han fallado tanto técnica como legalmente. La protección de la libertad de expresión de la constitución de los Estados Unidos, junto con el alto nivel de influencia de Estados Unidos sobre Internet global, han contribuido a que el 'bloqueo porno' del Reino Unido se retrase o cancele repetidamente. También existe el problema técnico de que cualquier bloqueo de estilo de lista negra se puede evitar fácilmente mediante el uso de una VPN para conectarse a través de una dirección IP que no sea del Reino Unido.

Incluso los propios Estados Unidos tienen algunos elementos de balcanización. Desde que entró en vigencia el GDPR (sitio en inglés) de Europa , algunas empresas estadounidenses han tratado de bloquear el acceso europeo a sus sitios web para evitar las complicaciones asociadas con el cumplimiento del GDPR. Nuevamente, esto se evita fácilmente con VPN o suplantación de IP .

Ni el Reino Unido ni los EE. UU. Deben verse como parte de la tendencia a la balcanización; pero estos ejemplos demuestran algunas de las presiones internas que pueden conducir al control nacional y al aislamiento.

Globalización

La única fuerza internacional que trabaja contra esta tendencia hacia el aislamiento nacional de internet es la globalización económica. Los países comercian entre sí, y el Internet global hace que esto sea más fácil y más eficiente. Estados Unidos y China comercian a gran escala; China y Rusia están fuertemente invertidas en América y Europa; Las corporaciones estadounidenses comercian en todo el mundo; y China usa su poder económico para progresar su influencia política en todas partes, incluso comprando puertos extranjeros enteros. El internet global es una gran fuerza en la economía global. En circunstancias normales, la globalización evitaría la balcanización.

Pero, y este es un gran pero, estos no son tiempos normales. La globalización se ve amenazada por la creciente ola de nacionalismo y el empeoramiento de las relaciones geopolíticas. En ninguna parte se ve esto mejor que en las guerras comerciales actuales, y en ninguna parte es más peligroso que eso entre Estados Unidos y China. El nacionalismo asegura que cada país insista en el mejor trato posible para sí mismo. Pero esto generalmente conduce a una introducción de ojo por ojo sobre los aranceles comerciales que tiene un efecto negativo en el comercio y en todo el proceso de globalización.

El Foro Económico Mundial, compuesto por los principales líderes empresariales y economistas del mundo, considera que la balcanización (que llama fragmentación) es actualmente una de las principales amenazas para la economía global. "La fragmentación del ciberespacio y las tecnologías", advierte en su último informe, "podría agravar estas consecuencias económicas [una reducción del PIB nacional] al tener efectos negativos en el uso de servicios en la nube por parte de las empresas, mayores costos transaccionales de hacer negocios en jurisdicciones paralelas y menores productividad al requerir diferentes líneas de producción para diferentes mercados ".

¿Qué pasa ahora con el Internet global?

Lo mejor de todos los mundos posibles es que las actuales tensiones geopolíticas retrocedan y que las guerras comerciales terminen. Esto podría llevar a que el Internet global vuelva a su posición anterior como un poder para el bien internacional y la economía global.

Lo peor de todos los mundos posibles es que continúe el efecto fragmentador de la balcanización. Esto podría conducir a un internet de dos niveles: un internet global accesible solo para dueños de negocios y gobiernos, mientras que los ciudadanos están restringidos a su intranet nacional balcanizada local.

Si esto último sucede, la única solución tecnológica actual para la mayoría de los usuarios sería el uso de una VPN de alta calidad , siempre que pueda acceder a una jurisdicción extranjera que no esté bloqueando el sitio que desean visitar.