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3 dispositivos inteligentes para mejorar el cuidado de las personas mayores

David Strom 3 feb 2021

Estos dispositivos pueden ayudar en el cuidado continuo de tus familiares ancianos.

Si estás apoyando a un miembro mayor de tu familia, es posible que te interese una colección de dispositivos tecnológicos para el hogar que puedan ayudarlo a ampliar su capacidad para vivir de manera más segura e independiente. Todos necesitamos ayuda a medida que envejecemos, y escribo esta columna basándome en la experiencia de mi propia familia y en el cuidado de mi suegra de 95 años.

Ella ha estado viviendo de forma independiente durante los últimos 18 meses utilizando estas tres tecnologías:

  • Un Amazon Echo Show : el Echo Show 5 cuesta $ 89 y el Show 8 por $ 129. (Estos son precios de lista en dólares y tienen grandes descuentos para varias promociones). 

  • Un monitor de presión arterial : lo compramos en Amazon por $ 159 dólares.

  • Un dispensador de píldoras automático Hero : ahora cuesta al menos $ 30 dólares por mes con una compra inicial de $ 100 dólares y un compromiso de 12 meses. Hay otros planes que cuestan más y brindan monitoreo y soporte adicionales.

Los tres dispositivos nos permiten asegurarnos de que podamos dispensarle sus medicamentos de manera confiable, tomarle la presión arterial y hablar con ella cuando no podamos visitarla. Pronto explicaré las limitaciones y decisiones detrás de cada pieza de tecnología.

Cuando llevamos todo este equipo al centro médico de mi suegra, el personal quedó impresionado y tampoco familiarizado con cada uno de ellos, lo que motivó mi propósito al escribir este artículo. Ten en cuenta que mi suegra vive de forma independiente en un centro de cuidado de ancianos, aunque el cuidado intensivo está disponible en otras partes de su edificio. Este es un arreglo común.

Cada dispositivo funciona con su propia aplicación de teléfono inteligente para configurar, pero no para usar ; esa es una distinción importante, ya que mi suegra no tiene un teléfono inteligente. También requieren un servicio de Wi-Fi decente en su habitación, lo que podría ser un problema en algunas instalaciones. (Esto significa que deben probar la intensidad de la señal en la habitación de tu familiar antes de tiempo). Las tres unidades se sientan juntas en su escritorio, lo cual también es importante, y llegaré al por qué en un momento.

Primero: Amazon Echo Show

El Echo Show es un dispositivo concentrador doméstico activado por voz, similar a lo que venden Google y Apple con una diferencia: tiene una configuración de videoconferencia muy simple. La pantalla de video (ya sea de cinco u ocho pulgadas en diagonal) es fundamental, porque nos permite “pasar” a través de ella, tener una videoconferencia y ver lo que está haciendo. Esto es fundamental durante los procesos de toma de píldoras y presión arterial, por lo que los tres dispositivos están cerca uno del otro en su escritorio y también se utilizan para contactarla en caso de que no podamos localizarla en su teléfono celular.

Ayuda que el Echo Show sea muy simple de usar. Necesita una aplicación de teléfono inteligente para realizar la llamada. Un segundo beneficio de la línea de dispositivos Alexa de Amazon es que tienen un mejor proceso de notificación de eventos. Esto es útil para recordatorios verbales de eventos diarios. Otros centros domésticos, como los de Apple o Google, no son tan convenientes ni tan capaces en este sentido. (Además, Facebook tiene su Portal , pero aún no lo he probado). Vale la pena señalar que hemos tenido un éxito desigual con ella dando comandos de voz a Alexa. Es posible que desees probar primero uno de estos dispositivos en tu propia casa con tu familiar mayor y ver cómo van las cosas.

Monitor de presión arterial de Blipcare

El dispositivo Blipcare es un poco peculiar de configurar. Utiliza su propio servidor web y tiene una infraestructura de seguridad cuestionable, pero lo bueno es que no necesita nada más para registrar la presión arterial una vez que lo hace funcionar. Los resultados se publican automáticamente en unos pocos minutos en una página web de panel especial que los miembros de la familia pueden consultar periódicamente y también compartir con los médicos. Si tienes que cuidar a dos miembros de la familia, el monitor Blipcare puede rastrear sus estadísticas por separado.

Una nota al margen: he estado usando un dispositivo diferente para controlar mi propia presión arterial, el  Qardio Arm  ($ 99). Requiere una conexión Bluetooth para compartir los resultados, y podría ser algo difícil para una persona mayor colocarse correctamente para obtener mediciones precisas. En cualquier caso, he estado usando este durante muchos años. Y aunque tuve que reemplazar dos de los dispositivos, la compañía me envió estos reemplazos sin costo alguno.

Una solución para la dispensación automática de pastillas

Finalmente, usamos el dispositivo Hero para dispensar automáticamente las píldoras de mi suegra. Debe cargarse periódicamente con ellos, por supuesto, pero básicamente es muy simple de usar : mi suegra simplemente presiona un botón y las píldoras caen en una taza. Establece un horario y configura qué píldoras se dispensan y cuándo.

La noción de tener estos tres dispositivos es posponer la necesidad de cuidados de enfermería para mi suegra. Si bien estos dispositivos no son baratos, usarlos durante varios meses puede tener una gran recompensa, especialmente en comparación con lo que serían los precios de la atención de enfermería.

Es importante destacar que estos dispositivos también ofrecen una sensación de seguridad para nuestra familia. Pero estén preparados: al igual que con cualquier tecnología para el hogar, debes estar preparado para brindar soporte técnico para manejar los problemas a medida que surjan.