Puntos de vista

Cómo Bitcoin ha provocado lo que puede ser una revolución tecnoindustrial

Byron Acohido, 30 octubre 2019

La tecnología Blockchain no se trata solo de cripto efectivo; podría ser la base para dar a las personas el control de sus personajes digitales.

Hace unos 20 años, los fundadores de Amazon y Google esencialmente marcaron el rumbo de cómo Internet dominaría la forma en que vivimos. 

Jeff Bezos, de Amazon, y Larry Page y Sergey Brin, de Google, hicieron más que nadie para actualizar el comercio digital tal como lo estamos experimentando hoy, incluido su oscuro vientre de amenazas cada vez mayores a la privacidad y la ciberseguridad.

Hoy podemos estar al borde de la próxima gran revuelta. La tecnología Blockchain en 2019 puede demostrar ser lo que era Internet en 1999.

Blockchain, también conocida como tecnología de contabilidad distribuida (sitio en inglés), o DLT, es mucho más que el mecanismo detrás de Bitcoin y la manía de la especulación con criptomonedas (sitio en inglés). DLT tiene el potencial de abrir nuevos horizontes de comercio y cultura, basados ​​en un nuevo paradigma de apertura e intercambio.

Algunos creen que esta vez no habrá un puñado de empresarios tecnológicos que se apoderen de las minas de oro digitales más ricas. En cambio, argumentan los optimistas, surgirán individuos y tomarán el control directo de aspectos minuciosos de sus personajes digitales, y las empresas se verán obligadas a adaptar sus modelos de negocio a un nuevo espíritu de compartir por un bien mayor.

Al menos ese es un escenario utópico ampliamente defendido por líderes de opinión como el economista y teórico social Jeremy Rifkin , cuya charla, " La tercera revolución industrial: una nueva economía radicalmente compartida " (sitio en inglés), ha obtenido 3.5 millones de visitas en YouTube. Y gran parte de la innovación de blockchain que tiene lugar hoy está dirigida por prodigios de software, como el fundador de Ethereum, Vitalik Buterin, que valoran la apertura y la independencia por encima de todo.

Las cadenas de bloques públicas y las DLT privadas se encuentran en una etapa incipiente, como se indicó anteriormente, aproximadamente donde estaba Internet en la década de 1990 . Esta vez, sin embargo, hay muchas más complejidades en juego, y se está formando un consenso de que blockchain nos llevará a un lugar completamente diferente al que nos llevó Internet.

"Con Internet, una sola compañía podría tomar una decisión estratégica y luego seguir adelante, pero eso no es así con DLT", dice la analista de Forrester Martha Bennett , cuya visión cautelosa de blockchain escucharemos más adelante. “Las blockchains son un deporte de equipo. Es necesario que haya cambios importantes en el enfoque y la cultura corporativa, hacia la colaboración entre competidores, antes de que las redes basadas en blockchain puedan convertirse en la norma ".

Dicho esto, aquí hay algunas cosas importantes que todos deberían entender sobre la revolución de la cadena de bloques gelificante.

Cómo funcionan las cadenas de bloques públicas

Una cadena de bloques (sitio en inglés) no es más que una base de datos distribuida que funciona como un libro compartido entre múltiples partes. El libro mayor se puede compartir entre personas con un interés singular, como los titulares de Bitcoin. O puede ser un libro mayor para casi cualquier tipo de información compartida entre empresas o entre personas y organizaciones. Se distribuye una copia en vivo del libro mayor a las computadoras de los participantes, y la criptografía avanzada evita que se alteren las entradas anteriores del libro mayor.

Hay una gran diferencia entre las cadenas de bloques públicas como Bitcoin y Ethereum y las DLT privadas, como las que aprovechan el marco de Hyperledger de código abierto respaldado por IBM, Intel, Cisco y docenas de otros gigantes corporativos. (Más sobre blockchains privados que se avecinan). 

En blockchains públicos, cualquiera puede participar. El libro mayor está 100% descentralizado, y una vista completamente transparente de todas las entradas del libro mayor siempre está accesible para todos. Las cadenas de bloques públicas generalmente se basan en un concurso computacional, llamado prueba de trabajo , para atraer a los participantes y permitir que la cadena de bloques funcione sin necesidad de que alguien actúe como un intermediario de confianza. 

La minería de Bitcoin, por ejemplo, es un concurso para resolver un difícil rompecabezas criptográfico para ganar el derecho de agregar el siguiente bloque de entradas de libro mayor validado a la cadena histórica de bloques de libro mayor. El minero ganador obtiene un token: un Bitcoin. Todos los otros mineros, al competir entre sí, sirven para validar el libro mayor, eliminando así la necesidad de un intermediario confiable.

Es difícil determinar el número de blockchains públicos verdaderos, pero ahora hay unas pocas docenas prominentes que emiten tokens. Por lo tanto, los servicios periféricos han surgido para respaldar el comercio y la especulación de los tokens de blockchain, también conocidos como criptomonedas, y la montaña rusa de especulación acompañante recibe mucha atención. 

Sin embargo, las criptomonedas son solo una pequeña parte de la tecnología blockchain.  

El componente disruptivo de las cadenas de bloques públicas no es lo que mucha gente piensa. No se trata solo de emitir moneda digital.

Suplantación de intermediarios

El componente disruptivo de las cadenas de bloques públicas no es lo que mucha gente piensa. No se trata solo de emitir moneda digital. El verdadero poder de blockchain radica en su potencial para descentralizar muchos otros tipos de mantenimiento del libro mayor.

En algún momento de los próximos 10 a 20 años, las cadenas de bloques podrían comenzar a suplantar profundamente a todo tipo de intermediarios que ahora controlan el flujo de finanzas, el movimiento de bienes y servicios y la distribución de contenido digital. Esto incluye eliminar los roles de los líderes empresariales como el CEO de Facebook Mark Zuckerberg y el CEO de Twitter Jack Dorsey, cuyas compañías controlan el flujo del discurso social.

Los comentaristas sociales como Rifkin y el tecnólogo Andreas Antonopoulos han obtenido seguidores globales que hablan sobre cómo blockchain puede empoderar a las personas para controlar y monetizar muchos aspectos de sus vidas digitales. Por ejemplo, asistí a una charla provocativa que Antonopoulos dio sobre este tema en Seattle titulada " Escapar del Cartel de la Banca Global ".

Se están realizando esfuerzos para desarrollar y algún día desplegar ampliamente cadenas de bloques públicas que puedan  descentralizar la forma en que se emiten los documentos legales (sitio en inglés); distribuir y realizar un seguimiento de las identificaciones digitales para personas empobrecidas; y dividir y distribuir pagos fragmentados (sitio en inglés) a los participantes en las cadenas de suministro. La lluvia de ideas incluso ha comenzado para hacer que los libros de contabilidad distribuidos sean la base de los sistemas de votación blockchain a prueba de fraude.

Lo que hace que los DLT privados funcionen

Por el contrario, las cadenas de bloques privadas son esencialmente el producto del sector corporativo, reconociendo que algo grande está sucediendo y luchando reflexivamente por establecerse (sitio en inglés), para no quedarse atrás. Los DLT privados no necesitan ningún mecanismo de prueba de trabajo. Esto se debe a que una sola entidad corporativa, o un grupo de entidades , retiene el control total de validar nuevos bloques de entradas y agregarlos al libro mayor permanente. Debe ser invitado a participar en una cadena de bloques privada, y la vista del libro mayor está restringida a usuarios autorizados. Por supuesto, todos en una cadena de bloques privada deben aceptar cumplir con un conjunto de reglas establecidas y aplicadas por la entidad o entidades corporativas que gobiernan. 

La gran atracción para que las corporaciones implementen blockchains privados es que los datos contables se distribuyen en muchas máquinas, lo que aumenta la eficiencia y la flexibilidad de las transacciones de una manera muy precisa y muy difícil de alterar maliciosamente. Sin embargo, después de un estallido inicial de exuberancia, las empresas de hoy en día ya no compiten por los sistemas blockchain solo para poder decir que están haciendo algo innovador, me dijo Bennett de Forrester.

El mundo corporativo está lanzando menos proyectos, y las iniciativas que están siendo aprobadas tienden a enfocarse en mapear los obstáculos culturales y técnicos que se avecinan y establecer reglas técnicas básicas en las que todos puedan estar de acuerdo. Esta espera se lleva a cabo especialmente en Hyperledger (sitio en inglés), un consorcio organizado por la Fundación Linux cuyos miembros fundadores son 30 gigantes corporativos en banca, cadenas de suministro, fabricación, finanzas, IoT y tecnología, liderados por IBM e Intel.

Dado que las cadenas de bloques privadas no usan ningún tipo de mecanismo de prueba de trabajo, lo que hace que las cadenas de bloques públicas sean casi imposibles de alterar, se aplican las preocupaciones tradicionales de seguridad cibernética.

Dado que las cadenas de bloques privadas no usan ningún tipo de mecanismo de prueba de trabajo, lo que hace que las cadenas de bloques públicas sean casi imposibles de alterar, se aplican las preocupaciones tradicionales de seguridad cibernética. Sin mineros compitiendo para ganar fichas y validando la precisión de los registros históricos, se necesita un intermediario de confianza. Y ese intermediario de confianza sigue siendo el mismo de siempre: una entidad corporativa vulnerable. De hecho, con tantas interfaces más girando a través de un sistema blockchain, se vuelve aún más importante para las empresas adherirse a prácticas de higiene cibernética muy estrictas, y todo, en términos de seguridad, debe ir bien para ellas. ¿Con qué frecuencia sucede eso hoy?

"Los involucrados en las iniciativas DLT de privacidad más avanzadas han descubierto que poner en funcionamiento y escalar esta tecnología es un gran desafío", dice Bennett. "Algunos de estos desafíos desaparecerán con el tiempo a medida que las herramientas mejoren, pero otros no, como hacer que el sistema y todas sus interfaces sean seguras".

La colaboración de código abierto comienza

Esta es la razón de Hyperledger, que no es una cadena de bloques, per se, y no puede emitir ningún tipo de criptomoneda propia. A IBM e Intel no les gustaría nada mejor que Hyperledger surgiera como el marco de referencia para las cadenas de bloques públicas y privadas, estandarizando, tanto como sea posible, alrededor de componentes confiables de código abierto. Nuevamente, piense 20 años atrás. Así es exactamente cómo Linux evolucionó del sistema operativo de un aficionado a un sistema operativo comercialmente viable ampliamente utilizado en redes empresariales.

Me encontré con esto Avesta Hojjati , jefe de investigación y desarrollo en DigiCert, un proveedor con sede en Colo. Lehi, de los certificados digitales que es un participante activo en Hyperledger. "Puede pensar en Hyperledger Fabric como un chasis de automóvil que ha sido soldado, pintado y tal vez tiene ruedas", me dijo Hojjati. “Todavía necesita agregar un motor y varias cosas diferentes para que sea completamente funcional. Pero puede trabajar con algo que es muy fácil de mantener e implementar ". 

Lanzado en 2016, Hyperledger ha comenzado a incubar proyectos como Hyperledger Ursa , que pretende ser una biblioteca criptográfica compartida. "En el pasado, la utilización de dicha tecnología habría requerido experiencia en el tema", dice Hojjati, "mientras que hoy, cualquier desarrollador puede utilizar la biblioteca Ursa e implementar proyectos basados ​​en estas capacidades".  

Capturando sinergias público-privadas

Las nuevas herramientas bajo el paraguas de Hyperledger podrían usarse para inclinarnos hacia una era de comercio global mucho más democratizado. O podrían convertirse en las herramientas que ayudan a los capitanes corporativos de hoy a permanecer en el poder.

He llegado a creer que probablemente sea algo intermedio. Los libros distribuidos públicos y privados ya han comenzado a converger. Una tonelada de innovación está en marcha. Deben realizarse intercambios difíciles y deben lograrse avances arquitectónicos fundamentales. Las empresas permanecerán en la mesa porque es posible mejorar la productividad y obtener mayores ganancias. Pero, ¿es concebible que las cadenas de bloques híbridas del futuro cercano también puedan explotar las minas de oro digitales existentes y democratizar quién tiene acceso al polvo de oro?

Bennett de Forrester ha observado y analizado la tecnología emergente durante 30 años, los últimos cinco mirando libros contables distribuidos. Le pregunté qué papel pensaba que jugarían las blockchains dentro de 10 años. Su respuesta:

“Lo único que podemos decir con certeza es que no se parecerá en nada a lo que tenemos hoy. No soy anti-blockchain, solo pretendo ser realista. Si bien la tecnología no brindará milagros, sí nos brinda la oportunidad de hacer las cosas de manera diferente, radicalmente diferente, a partir de hoy. En otras palabras, las cadenas de bloques pueden admitir nuevos negocios y modelos de confianza, pero primero debemos diseñarlos. Y aunque sin duda serán necesarios algunos compromisos, es más probable que los problemas tecnológicos se resuelvan más rápidamente que todos los aspectos no técnicos ".

Cuando lo pones de esa manera, es difícil para mí visualizar la extinción completa de los mejores intermediarios de hoy. Pero tal vez una nueva raza de intermediarios los empuje unos pocos escalones. 

La revolución blockchain ha comenzado, amigos. No hay marcha atrás. Muy bien podría llevarnos a una mayor privacidad y seguridad cibernética. En el futuro, una cosa es segura: no será aburrida. Yo vigilaré