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Estafadores que robaron millones a personas mayores: ¿cómo protegerse?

Christopher Budd, 27 de agosto de 2021 17:48:14 CEST
Christopher Budd, 27 de agosto de 2021 17:48:14 CEST

Por primera vez en la historia, los estafadores que se aprovechan de las personas mayores y que enfrentan la ley

El 25 de agosto de 2021, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de los Estados Unidos en San Diego, California, anunció acusaciones (sitio en inglés) contra ocho personas que, según afirman, robaron más de $2 millones de dólares a víctimas mayores de 70 años en todo Estados Unidos, con al menos 10 víctimas en el área de San Diego.

Esta es una de las primeras acciones policiales importantes contra los estafadores que se dirigen a las víctimas mayores en los Estados Unidos.

Las estafas contra las víctimas mayores son un problema enorme y creciente. El Centro de Quejas de Delitos en Internet (IC3) del FBI informa todos los años sobre las tendencias del ciberdelito. En su informe de 2020, (sitio en inglés) IC3 señala que "En 2020, el IC3 recibió 105.301 quejas de víctimas mayores de 60 años con pérdidas totales superiores a los 966 millones de dólares".

Al observar estas acusaciones, podemos ver algunas de las tácticas que los estafadores están usando para atacar a las víctimas mayores, así como cosas concretas que los adultos mayores, y todos, pueden hacer para protegerse mejor contra estas estafas.

La estafa 

Las acusaciones alegan que estas ocho personas llevaron a cabo estafas elaboradamente planificadas que comenzaron por teléfono y trataron de convencer a la víctima prevista de que estaban siendo contactados por un nieto u otra persona cercana a ellos y que la persona que llamó estaba “en graves problemas legales debido a un accidente. o arresto ".

Para hacer la estafa más creíble, alegan las acusaciones, los estafadores utilizaron a varias partes para hacerse pasar por abogados y otras personas supuestamente involucradas en el "incidente". Utilizaron guiones bien ensayados para aumentar aún más la credibilidad de la estafa.

Finalmente, los estafadores recolectaron fondos enviando a alguien en persona para cobrar el dinero de la víctima prevista directamente o mediante transferencias bancarias. En un caso detallado en la acusación, los estafadores siguieron una recaudación inicial de $ 9,000 dólares supuestamente para la fianza de la nieta de la víctima, con una segunda recaudación de $ 42,000 dólares supuestamente por un acuerdo para no presentar cargos contra la nieta en el mismo (falso) accidente automovilistico.

Desafortunadamente, estas estafas tuvieron éxito. La acusación afirma que todos los acusados ​​recaudaron más de $ 2 millones en total. También señala que un acusado cobró $ 33,000 dólares de tres víctimas diferentes en un solo día.

Cómo protegerse

Al revisar las acusaciones, podemos ver claramente tres cosas que todos pueden hacer para protegerse mejor contra este tipo de estafas.

  1. Ten cuidado con todas las llamadas y correos electrónicos entrantes
  2. Ten cuidado y resiste las tácticas de presión de tiempo
  3. Ten cuidado y resiste las llamadas al secreto

Mucha gente sabe que debe tener cuidado con los correos electrónicos entrantes debido al spam. La misma regla se aplica a las llamadas telefónicas. Los estafadores usan el teléfono con las víctimas mayores previstas específicamente porque los estafadores saben que las llamadas telefónicas serán recibidas con menos cautela y escepticismo. Al utilizar a un nieto u otra persona a la que la víctima prevista esté unida emocionalmente, los estafadores buscan romper aún más la posible resistencia a la estafa. Agregar una sensación de peligro inminente o crisis a la estafa aumenta la respuesta emocional y busca romper aún más la resistencia.

Si recibes una llamada inesperada pidiendo dinero de repente, incluso si parece ser para alguien que te importa en circunstancias extremas, debes ser cauteloso y tratar de encontrar formas de verificar de forma independiente la validez de la situación. En estas estafas, los estafadores utilizaron partes adicionales para crear la ilusión de verificar la validez de la situación, pero se trataba de personas que recibieron la misma llamada entrante o que ellos mismos llamaron a la víctima prevista. El punto clave aquí para protegerse es verificar la situación a través de las llamadas o el contacto que realizas con las partes que conoces y en las que confías en números o en formas que ya sabes que son válidas.

Los estafadores saben que las personas toman peores decisiones cuando están presionadas por el tiempo. Para contrarrestar eso, resiste las tácticas de presión de tiempo y comprende que, en casi todos los casos, puedes (y debes) tomarte un tiempo para verificar de forma independiente lo que está sucediendo y decidir lo que vas a hacer. Parte de resistir las tácticas de presión de tiempo significa terminar la llamada o el intercambio y tener tiempo para verificar, pensar en lo que está sucediendo y conversar con otras personas en las que confías.

Lo que nos lleva a la otra táctica clave que vemos que los estafadores usan en estos casos: hacer cumplir el secreto. Los estafadores saben que si la víctima prevista habla con amigos, familiares o las autoridades, es más probable que su estafa fracase. Debido a esto, intentan convencer a sus objetivos de que no compartan lo que está sucediendo con nadie más. Esto por sí solo debería ser siempre una gran señal de alerta: en casi todos los casos, las autoridades legítimas no van a exigir el secreto. Si se trata de una situación en la que la gente exige el secreto, es muy probable que se trate de una estafa.

Poner en práctica las protecciones

Si lo contactan por teléfono con un escenario como este, obtén un número de teléfono al que puedas devolver la llamada. Luego, finaliza la conversación y comunícate con amigos, familiares o autoridades en las que confíes para verificar lo que está sucediendo y obtener orientación sobre lo que debes hacer a continuación.

Si se trata de una situación legítima, podrás realizar un seguimiento con la información que obtengas. Sin embargo, si se trata de una estafa, es casi seguro que encontrarás resistencia, y eso debería alertarte.

No tengas miedo de mantenerte firme. No es descortés ni incorrecto tomarse el tiempo para hacer lo correcto.

Si has sido víctima de una estafa como esta, debes comunicarse con tu institución financiera de inmediato e informarles: es posible que puedan ayudar a detener la transferencia de dinero o recuperarlo. El tiempo es la esencia.

También debes presentar una queja ante las autoridades de tu región.

Es bueno que la policía esté trabajando para acabar con estafadores como este. También sirve como un recordatorio del problema de las estafas dirigidas a los adultos mayores y las tácticas que utilizan estos estafadores. Lo más importante es que muestra nuevamente lo que todos pueden hacer para protegerse mejor de este tipo de estafa.