Consejos

Cómo proteger a tus seres queridos mayores de ser estafados en línea

Emma McGowan, 3 marzo 2021

Con la comunicación adecuada, pueden capacitarlos para que se cuiden a sí mismos.

Según las estadísticas compiladas por el FBI y la FTC, el ciberdelito contra las personas mayores va en aumento (sitio en inglés). Además de multiplicarse por cinco desde 2014, estos delitos cuestan más de 650 millones de dólares al año. Pero, afortunadamente, hay cosas que podemos hacer para proteger a nuestros seres queridos mayores de las estafas en línea.

Primero, habla con ellos sobre qué deben tener en cuenta y cómo protegerse. Y aquí hay un punto importante de énfasis: debes hablarlo con ellos. Tus parientes mayores tienen toda una vida de experiencia; toda una vida tomando sus propias decisiones y confiando en su propio juicio. Es poco probable que quieran ser sermoneados por alguien que sea 20, 30 o incluso 50 años más joven que ellos.

Piensa de esta manera: ¿Te gustaría que tu sobrino te diera un sermón sobre la seguridad de un vecindario en el que has vivido durante más tiempo del que ellos han estado vivos? ¡Por supuesto que no! Y del mismo modo, tus familiares mayores no quieren que se les dé un sermón sobre la seguridad en línea.


Más información: La tecnología puede ayudarnos a proteger a las personas mayores (sin que se sientan mayores)


Entonces, en lugar de sermonear, capacítalos para que se cuiden a sí mismos. Una forma de iniciar la conversación es buscar en Google sus nombres y mostrarles lo que está disponible públicamente en línea (sitio en inglés). Esta es una buena manera de ilustrarles visualmente lo fácil que es para los estafadores obtener información sobre alguien.

También puedes ofrecer ser su caja de resonancia si creen que algo podría ser una estafa, sin juicio. Diles que pueden compartir cualquier correo electrónico, mensaje directo, ventana emergente, cualquier cosa, y tú los ayudarás a determinar si es legítimo o no. De esa manera, puedes ayudar a tus padres (o abuelos o tía o tío) y ellos obtienen la ventaja de pasar más tiempo contigo.

Por último, no asumas automáticamente que tus parientes mayores no saben nada de tecnología. Ellos, como básicamente todos en el siglo XXI, probablemente usan algunos tipos de tecnología y no otros, y por una variedad de razones diferentes. Pregúntales sobre su uso de la tecnología y presta atención a lo que le digan. Escuchar te ayudará a ayudarlos.

Cómo hablar con los mayores sobre estafas específicas

También puedes tener conversaciones sobre las estafas específicas que tu ser querido podría encontrar en línea. Aquí encontrarás información sobre cómo identificar algunas de las estafas en línea más comunes.

Suplantación de identidad

El phishing es una especie de término general que cubre una variedad de diferentes tipos de estafas. Los estafadores se comunican por correo electrónico, llamadas telefónicas, mensajes directos o SMS y usan información sobre la persona para tratar de hacer que entregue algo valioso. Entonces, por ejemplo, un estafador podría hacerse pasar por ti y enviarle a tu abuela un enlace que contiene malware o que la redirige a un sitio falso y luego le pide que ingrese información personal, como su tarjeta de crédito. 

La mejor defensa contra una estafa de phishing es verificar con la persona que envió el correo electrónico o el mensaje antes de hacer clic en cualquier cosa. Dile a tu ser querido que llame o envíe un mensaje de texto preguntándote "Oye, ¿eres tú?". ¡Y también recomiendo que revisen el texto! Si la redacción de un mensaje se siente extraña o no suelen estar en contacto a través de ese medio, es mucho más probable que se trate de una estafa.

Estafas románticas

Las estafas de novios (también llamadas "estafas románticas") son cuando un estafador encuentra a alguien en línea, comienza a hablar con él, forma una relación y luego pide dinero. Antes incluso de empezar a hablar, algunos signos comunes de una estafa de novios son las fotos militares (para hombres) y las mujeres con muchas cirugías plásticas. También suelen tener mala gramática u ortografía. 

Sin embargo, esos son los estafadores más obvios. Los menos obvios usarán información obtenida de otras fuentes en línea para obtener una marca y enamorarse de ellos. A menudo, piden quitar la conversación de la aplicación de citas o del sitio donde "conocieron" a su víctima potencial. Y se negarán a verse en persona, o simplemente siempre tendrán una excusa.

Una vez que un estafador de romance cree que su víctima potencial lo quiere (o, al menos, se preocupa mucho por él), le pedirá dinero. A veces es un "anticipo temporal" o, a veces, es una tarjeta de regalo.

Habla con tus seres queridos sobre este tipo de estafa, especialmente si son solteros y están buscando un romance en línea. También puedes mostrarles cómo hacer una búsqueda inversa de imágenes, para verificar que una foto es realmente de la persona de la que dice ser, y señalarles el sitio Social Catfish (sitio en inglés), que realiza investigaciones más profundas de las personas por una tarifa.

Estafas de soporte técnico

Hay toda una industria en la India que existe únicamente para estafar a las personas a través de llamadas telefónicas sobre "soporte técnico". Y aunque técnicamente esta no es una estafa en Internet, debido a que se realiza por teléfono, está muy relacionada con Internet.

Básicamente, un estafador de soporte técnico llamará y fingirá ser de una empresa legítima, como Microsoft o Apple. (¡O incluso Avast!) Darán alguna razón que parezca justificar el acceso a la computadora de la víctima o la convencerán de que entregue la información de la tarjeta de crédito. Si una víctima potencial comienza a interrogarlos, a menudo se volverán beligerantes y groseros, incluso hasta el punto de gritar. 

Además de contarles a los miembros mayores de tu familia sobre este tipo de estafa, hazles saber que ninguna compañía legítima los llamará nunca para solicitar "soporte técnico". No es así como funciona la industria. Y si se encuentran en una conversación con una persona de "soporte técnico", el pago a través de tarjetas de regalo, tarjetas precargadas, transferencias bancarias o transferencias de dinero son una señal segura de que es una estafa. Finalmente, asegúrate de que nunca, nunca le den a una persona de “soporte técnico” acceso remoto a su computadora, sin importar cuánto insistan. 

Estafa de nietos

La estafa del nieto es quizás la más insidiosa de esta lista. Es un tipo de estafa de phishing, en la que los estafadores obtienen información en línea, como en las redes sociales, y luego llaman pretendiendo ser el nieto de alguien. Dicen que están en problemas (por ejemplo, los arrestaron durante sus vacaciones en México) y necesitan dinero para salir de una mala situación. Dirán que es urgente y que les da vergüenza ir con sus padres. 

Diles a tus abuelos que nunca harás esto. Pero solo para tener cuidado, puedes configurar un código con ellos, como una pregunta cuya respuesta sólo ustedes conocen, que pueden usar para probar una persona que llama y ver si realmente eres tu. 

Recuerda: existen industrias enteras cuyo modelo de negocio completo es estafar a los adultos mayores con su dinero. Si tu ser querido es estafado, no hay pena. Hazles saber que estarás ahí para ellos, pase lo que pase.