Privacidad

Apps de salud mental y autoayuda vulneran tu privacidad

Avast 10 may 2022

Las aplicaciones de salud mental y autoayuda conocen tus secretos más profundos. En una serie creciente de casos, están vendiendo tu información e ignorando tu derecho a la privacidad.

El auge de las aplicaciones de autoayuda ha sido una bendición para aquellos que buscan ayuda para luchar con problemas en sus vidas sin necesariamente tener que compartir detalles íntimos con otros en un entorno más tradicional. Pero un nuevo estudio de Mozilla sugiere que las aplicaciones de salud mental, violencia doméstica y autoayuda tienen un historial sorprendentemente (y preocupante) decepcionante en cuanto a privacidad y seguridad .

Recientemente, Mozilla publicó (sitio en inglés) su estudio *privacidad no incluida después de analizar 32 aplicaciones que están diseñadas para mejorar la salud mental o explorar la religión. La empresa analizó si las aplicaciones compartían información de los usuarios, carecían de cifrado, tenían políticas de contraseña deficientes o, en general, no cumplían con los estándares de privacidad generalmente aceptados. Los resultados fueron aleccionadores.

“Cuando se trata de proteger la privacidad y la seguridad de las personas, las aplicaciones de oración y salud mental son peores que cualquier otra categoría de productos que los investigadores de Mozilla hayan revisado en los últimos seis años”, dijo la compañía, según ZDNet, que informó (sitio en inglés) anteriormente sobre los hallazgos.

¿Compartir tus datos íntimos?

Los hallazgos son asombrosos en su alcance. De las 32 aplicaciones que analizó Mozilla, solo dos, PTSD Coach y Wysa, mantienen fuertes políticas de privacidad y seguridad. Varios otros, incluidos Better Help, Calm, Headspace y Better Stop Suicide, no cumplen con los requisitos básicos para salvaguardar y proteger los datos y la privacidad del usuario, dice Mozilla.

“Entonces, en general, tenemos un montón de preguntas sobre esta aplicación de prevención del suicidio”, dijo Mozilla sobre Better Stop Suicide. "¿Que es lo peor que puede pasar? Bueno, ni siquiera estamos seguros de poder deducirlo de esta vaga política de privacidad. Parece que la empresa podría compartir sus datos con casi cualquier persona si quisiera, siempre y cuando no sean extraños, suponemos”.

Mozilla criticó de manera similar a las otras aplicaciones citadas por políticas de privacidad vagas y preocupantes que al menos abrieron la puerta a los programas de autoayuda que comparten o venden datos a terceros.

Las implicaciones de eso son extremadamente preocupantes. Aquellos que usan aplicaciones de autoayuda y salud mental tienen necesidades, están pasando por momentos difíciles en sus vidas y, en algunos casos, pueden optar por compartir cosas en los programas que de otro modo no compartirían con otros. La sola idea de que sus datos puedan compartirse con terceros sin su conocimiento es una posible violación extremadamente preocupante de su privacidad.

Pero las aplicaciones que analizó Mozilla están lejos de ser los únicos servicios que al menos les allanan el camino para vender o compartir datos sobre temas muy íntimos.

The Wall Street Journal reveló (sitio en inglés) que la aplicación de citas Grindr ha estado recopilando datos de ubicación de usuarios y vendiéndolos a terceros desde al menos el 2017. La revelación se produjo solo dos años después de que Grindr dijera que frenaría su seguimiento de ubicación de usuarios, pero las fuentes dicen que la información heredada aún puede estar disponible. En 2018, Grindr también fue criticado (sitio en inglés) por compartir los estados de VIH de sus usuarios con empresas de optimización de aplicaciones.

A principios de este año, Crisis Text Line, una línea directa de suicidio sin fines de lucro, fue criticada después de que se descubrió que estaba compartiendo una gran cantidad de datos con su spin-off con fines de lucro Loris.ai. La organización dijo que todos los datos que compartió con Loris.ai se "anonimizaron" y se eliminaron todos los detalles de la conversación, pero la revelación fue preocupante, dados los detalles íntimos que las personas comparten con Crisis Text Line.

Descarga de aplicaciones de autoayuda

La revelación de Mozilla, y las actividades recientes de intercambio de datos, en el espacio de la aplicación de autoayuda hace que sea una decisión difícil para aquellos que necesitan ayuda.

A primera vista, las aplicaciones de autoayuda y salud mental pueden prometer ayudar a los necesitados. Y en la práctica, de hecho, pueden hacerlo. Pero claramente existen implicaciones de privacidad al usar las aplicaciones y saber si los programas que prometen protegerte también protegerán tus datos. Si bien las aplicaciones de autoayuda pueden ser importantes para ayudarte a abordar algunas de las dificultades que enfrenta en su vida, también pueden no cumplir con sus expectativas de privacidad.

Cómo descargar aplicaciones de salud mental de forma segura

Antes de que los usuarios descarguen aplicaciones de autoayuda, por lo tanto, es fundamental evaluar sus políticas de privacidad, utilizar herramientas como *privacidad no incluida de Mozilla y leer las reseñas de los usuarios. Incluso las aplicaciones que parecen mejores para ayudar a las personas en tiempos difíciles pueden no ir lo suficientemente lejos para protegerlos y garantizar que sus detalles más íntimos se mantengan privados.

Es razonable comenzar primero con la herramienta de Mozilla para ver cómo la organización ha evaluado las aplicaciones de autoayuda y si hay algún componente en la política de privacidad que no cumpla con tus expectativas. A continuación, es posible que desees leer la política de privacidad tú mismo y determinar si hay señales de alerta con las que no te sientas cómodo. Después de evaluar las reseñas de los usuarios, asegúrate de buscar también reseñas profesionales en sitios web confiables para ver si las características de la aplicación realmente pueden cumplir con tus expectativas.

Si estás utilizando hardware de Apple, App Store también ofrece una vista de las características de privacidad de la aplicación en particular para que puedas ver antes de descargarla qué tipo de datos compartes, cómo te rastrea y más. Asegúrate de evaluar el perfil de privacidad de la aplicación en tu lista de App Store para tener una idea de lo que hacen detrás de escena y si encuentras aceptables esas prácticas.

Durante tiempos de angustia, es fundamental que los usuarios sepan que las aplicaciones en las que confían para ayudarlos, están trabajando en su mejor interés detrás de escena.