Мнения

Во сколько на самом деле обходятся игры?

Kevin Townsend, 13 июня 2019

Игровая индустрия использует психологические приемы, чтобы формировать зависимость и увеличивать расходы геймера. Но есть несколько советов, которые помогут защитить себя и сохранить контроль над ситуацией.

Видеоигры стали крупнейшей в мире индустрией развлечений, обойдя музыку и даже превзойдя Голливуд. Для разработчиков и издателей игр это означает, что эта отрасль наиболее прибыльна.

Гейминг тесно связан с развитием технологий и этим выделяется среди остальных отраслей индустрии развлечений – он является частью технологической революции Кремниевой долины, а инновации лежат в основе отрасли с самого ее начала. Это означает, что оплата получаемых продуктов в этом сегменте не всегда реализована так же, как при покупке музыки, фильмов или книг. Кроме того, это означает, что некоторые инновации, используемые разработчиками игр для получения дохода, имеют неожиданные «побочные эффекты».

Как, помимо прямых продаж, зарабатывают сейчас в игровой индустрии? И как это влияет на нас?

Подписка

Месячная или годовая подписка долгое время оставалась основной моделью оплаты многопользовательских онлайн-игр. В этом случае игроки совершают регулярные платежи, чтобы сохранить доступ к продукту. Взамен они могут получать постоянную поддержку игры, обновления, новые функции и возможности.

Free-to-play

Free-to-play означает «играть бесплатно», но наполнение этого термина успело далеко уйти от буквального значения. Изначально эта модель предполагала бесплатный доступ к игре без предварительной покупки или подписки, но сохраняла возможность на ней заработать.

Сама игра была бесплатной, но игроки могли покупать дополнительные улучшения. Как правило, это была возможность быстрее выполнять игровые действия или получать редкие объекты. Сейчас одним из крайне популярных способов монетизации в рамках модели free-to-play являются «лутбоксы»: с помощью внутриигровой валюты (которую можно купить за реальные деньги) пользователи в игре открывают контейнеры, которые могут содержать уникальные косметические улучшения, редкие или мощные игровые объекты. Но нет гарантии, что пользователь получит именно то, что хотел.

Сегодня способы монетизации, присущие модели free-to-play, используются не только в играх, доступных без предварительной покупки. Теперь и игры с полной оплатой часто предлагают дополнительные способы тратить деньги в игре. Это в первую очередь касается многопользовательских игр. Учитывая происхождение, эти механизмы по-прежнему связывают с моделью free-to-play, но сегодня такая модель монетизации может использоваться в играх, для доступа к которым нужно заплатить.

Внутриигровая реклама

Этот способ монетизации игр, не требующий от игрока оплаты (по крайней мере, напрямую), позволяет зарабатывать на демонстрации рекламы в самой игре.

Чаще всего он встречается в мобильных играх, но может использоваться и в высокобюджетных проектах. Идея проста: компании платят создателям игры, чтобы получить возможность отображать свою рекламу во время игры. Это может выглядеть как небольшой рекламный блок перед продолжением игры или являться частью самого игрового процесса, что уже напоминает продвижение товаров в фильмах. Например, в игре Mario Kart Марио может водить Mercedes-Benz, а в игре The Sims можно купить торговый автомат с эмблемой Coca-Cola.

Live-service

Модель live-service — одна из последних тенденций игровой индустрии. Она сочетает черты прямой продажи и модели free-to-play. В играх live-service могут использоваться различные формы монетизации. Определяющей чертой таких игр является стимулирование потребителя продолжать тратить деньги после первоначального выпуска продукта. Это может реализовываться через механизмы free-to-play или путем взимания платы за подписку на однопользовательскую игру.

Попытки внедрения модели live-service сталкивались с серьезной негативной реакцией, чему поспособствовал и ряд громких ошибок. Не так давно внедрить механику live-service попробовали в игре Anthem. Игроки получили возможность покупать в игре косметические модификации персонажей и костюмов, а также совместно проходить миссии в режиме онлайн. Игра считается провалом: проблемы при запуске и серьезные ошибки разработчиков стали причиной низких продаж и слабой вовлеченности игроков.

Из-за подобных примеров и необходимости подключения к Интернету даже для однопользовательской игры отношение к модели live-service в среде любителей игр остается неоднозначным. При этом в теории возможности такой модели позволяют предлагать игрокам новое наполнение в течение продолжительного времени, что выглядит привлекательно для разработчиков с финансовой точки зрения.

Проблемы для потребителя

Игровая индустрия всегда была одной из самых динамичных в мире, а быстрые изменения часто сопровождаются ошибками и неудачами. Крупные издатели игр все чаще становятся объектами критики, так как их методы воспринимаются как направленные против потребителей или вредные для игроков. Рассмотрим несколько проблем, с которыми сталкивается любитель игр.

Кругленькие суммы

Игры затягивают. Именно поэтому они стали крупнейшим и самым успешным сегментом индустрии развлечений. Получив удовольствие от игры в первый раз, мы хотим играть еще. Это фундамент успеха. Из-за способности некоторых игр вызывать привыкание родители вынуждены оплачивать гигантские счета: их дети тратят тысячи долларов на микротранзакции. Родители могут обнаружить в выписке со счета списание с кредитной карты суммы в размере нескольких тысяч, а то и десятков тысяч, когда дети (или даже сами родители, утратив контроль) не осознают, что делают, или не могут себя остановить.

Невинная игра или казино?

Лутбоксы (контейнеры с игровыми ценностями) становятся основным способом монетизации игр, особенно мобильных, многопользовательских и использующих модель live-service. Они вызывают споры не только среди игроков, но и среди юристов, так как механика их реализации напоминает азартные игры. Традиционные азартные игры в большинстве стран жестко регулируются, тогда как лутбоксы под действие такого контроля не подпадают. В некоторых странах (например, в Бельгии и Нидерландах) законодательство предусматривает ограничения на использование лутбоксов. Однако американская ассоциация производителей ПО и компьютерных игр ESA постановила, что в США лутбоксы не должны считаться формой азартных игр, так как игроку гарантируется получение какой-либо ценности в обмен на деньги.

Вне зависимости от формального определения психологическое воздействие идентично: игроки могут попасть во множество ловушек импульсивного поведения, типичных для азартных игр. Комиссия Великобритании по вопросам азартных игр в ноябре 2018 года выпустила отчет, в котором предполагается связь между лутбоксами и ростом проблем в поведении детей, связанных с азартными играми. Люди, склонные к игровой зависимости, оказались затронуты механикой лутбоксов, что причинило им серьезный финансовый ущерб.

Серый рынок

Игры могут стать дорогостоящим увлечением. Механизмов достаточно. Неудивительно, что выгодные предложения оказываются очень привлекательными для игроков. Это подготовило хорошую почву для появления сторонних сайтов, продающих ключи активации, с помощью которых игроки могут устанавливать игры на различных платформах (включая Steam и Origin), часто по невероятно низкой цене. С точки зрения потребителя все выглядит безупречно. Но часто нет никакой возможности выяснить, как именно продавец получил ключи активации. Это не черный рынок, но добропорядочность всей цепочки поставок никто не гарантирует. Вне зависимости от этических вопросов, такие продавцы иногда создают проблемы и для покупателей.

В 2015 году компания Ubisoft стала отклонять ключи активации игр, полученные на сторонних сайтах. Для Ubisoft это было лишь самозащитой от потерь из-за мошенничества с кредитными картами. Но многие пользователи обнаружили, что «законные» ключи, купленные у стороннего продавца, вдруг перестали работать, оставив игроков и без денег, и без игр. С сайтами, торгующими на сером рынке, связан и ряд практик, нарушающих конфиденциальность. Например, некоторые продавцы ключей требовали от пользователей предоставить удаленный доступ и возможность взять ПК под контроль, чтобы убедиться в отсутствии ошибок при совершении покупки.

Как себя защитить?

Как играть без лишних трат? Как защититься от самых хитроумных трюков, с помощью которых игровые компании пытаются выманить у игрока деньги?

Родительский контроль

Если ваш ребенок играет в игры на мобильном устройстве, разумным решением может стать использование средств родительского контроля, если вы еще их не применяете. Чтобы узнать, как заблокировать на устройстве совершение платежей в приложениях, посетите страницы поддержки Apple или Android. Если причиной беспокойства является целевая реклама или защита данных, подумайте об использовании соответствующего решения. Возможно, вам подойдет программа Avast AntiTrack Premium.

И, конечно же, ни в коем случае не стоит давать свою кредитную карту членам семьи для совершения внутриигровых покупок.

Ответственное потребление

Одной из наиболее опасных черт игрового рынка является добровольность платежей. Никто не приставляет вам пистолет к виску с требованием заплатить за лутбокс или ускоренную добычу самоцветов. Отсутствие принуждения и гарантированное наличие награды в лутбоксе (даже если она бесполезна) убеждает, что все в порядке.

Но разработчики, желающие заработать на вас, стремятся сделать транзакции как можно более затягивающими и привлекательными для игрока. Нередко они используют изощренные психологические приемы, чтобы вызывать чувство предвкушения награды и удовлетворение от открытия лутбокса. Если вы испытывали зависимость от азартных игр или склонны к компульсивному поведению, к выбору игр стоит подходить осторожно. Почитайте обзоры (комментарии пользователей, публикации в Интернете), чтобы узнать, есть ли в игре лутбоксы и навязчивые механики, и избегайте небезопасных для себя продуктов.

Выбирайте надежных продавцов

Как всегда, один из важнейших способов оставаться в безопасности — не рисковать. Не доверяйте неизвестным названиям и компаниям, использующим агрессивные технологии или поддерживавшим незаконные действия. Избегайте скачивания бесплатных взломанных игр со сторонних сайтов: велика вероятность, что они содержат не развлекательные, а вредоносные программы. Выгодные предложения — это всегда заманчиво. Но не забывайте поговорку о бесплатном сыре в мышеловке.

Как всегда, если речь идет об интернете, не стоит без реальной необходимости доверять кому-либо свои персональные или финансовые данные. Следует избегать неофициальных продавцов игровых ключей и материалов.

Выводы просты. Производители игр имеют полное право зарабатывать на своих творениях. Но человеческая природа заставляет их стремиться к максимально возможному доходу. Многие используют сомнительные технологические и психологические способы увеличения прибыли. Существуют приложения, способные помочь вам защитить себя и своих близких. Но лучшим решением остается постоянная бдительность, которая не позволит выманивать у вас деньги.

Следите за нашими новостями в социальных сетях ВКонтакте, Одноклассники, Facebook и Twitter.