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Les femmes dans la cybersécurité : projecteur sur Deepali Garg

Avast Blog, 27 mars 2019

Un expert en IA et en science des données révèle pourquoi les femmes doivent être présentes dans ce domaine passionnant mais dominé par les hommes qu’est le monde de l’IA.

La Journée internationale de la femme ne devrait pas se limiter à un jour dans l’année, et Avast est fier de sa collaboration avec le San Francisco Chronicle pour présenter l’une de ses employées dans un encart spécial, « Les femmes dans l’informatique », pour mettre en évidence les femmes exceptionnelles du domaine des technologies. Vous trouverez ci-après une session de questions/réponses avec Deepali Garg, une experte en IA et en science des données chez Avast.

Parlez-nous de vous, et racontez-nous comment il vous est venu l’idée de faire carrière dans la science des données.
Je suis Senior Data Scientist chez Avast dans le groupe IA (intelligence artificielle) et Sécurité réseau. J’élabore des algorithmes pour apprentissage machine qui constituent les bases pour des solutions de protection de maisons intelligentes contre des cyberattaques. J’ai toujours voulu travailler dans le domaine des technologies. J’ai obtenu mon diplôme en Ingénierie électrique et science informatique au MIT, et j’adore mon travail.

Comment a été votre expérience dans le domaine de l’intelligence artificielle ?
Passionnante ! C’est un domaine très actif, des recherches et des découvertes sont faites chaque jour, et il reste encore tant à découvrir ! L'intelligence artificielle impacte chaque aspect de la vie, que ce soit en améliorant les diagnostics médicaux ou lors d’achats en ligne. C’est ainsi que procèdent les entreprises à grande échelle. C’est excitant, et la communauté de l’IA a une lourde responsabilité sur ses épaules.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important d’encourager les femmes à entreprendre une carrière dans ce domaine ?
Stephen Hawking a dit qu’une intelligence artificielle superintelligente saura parfaitement réaliser ses objectifs, mais si ces derniers ne sont pas en accord avec les nôtres, cela posera des problèmes. Les modèles IA sont basés sur des données et des algorithmes créés par les chercheurs. Si ces données sont biaisées, consciemment ou inconsciemment, les systèmes que nous créons contiendront ces données erronées. Il est essentiel que les femmes fassent partie de la communauté de l’IA et participent à son évolution, autrement nous serons entourés par des systèmes IA renforçant ces données faussées ou utiles uniquement à la faible population qui les auront créés.

Selon vous, quelles sont les difficultés auxquelles font face les femmes dans le domaine des technologies ? En avez-vous rencontrées ?
J’ai été la seule femme lors de nombreuses réunions et dans plusieurs équipes. La population de la plupart des entreprises technologiques est presque exclusivement masculine. Les jeunes femmes ingénieur ne disposent d’aucun modèle de référence sur lequel se baser. Ce déséquilibre des sexes est propice à la création d'une culture n’intégrant pas les femmes, des discussions à la cafétéria au développement d’un esprit d’équipe. Les dégâts les plus importants sont les biais inconscients qui remettent en doute les capacités de femmes et qui s'insinuent dans des commentaires et interactions du quotidien. Dans ce domaine, les femmes doivent être extrêmement sûres d’elles, elles doivent se faire entendre et défendre leurs idées.

Pensez-vous que le secteur change en matière d’attraction et de conservation d'un plus grand nombre de femmes dans ce domaine ?
Je suis rassurée de voir que des entreprises telles qu’Avast s’investissent pour attirer et garder des femmes dans le domaine des technologies. La moitié de la population reste inexploitée lorsque les femmes sont exclues. L’inclusion est cruciale dans la conception de systèmes.

Quelle personne représente un modèle de référence et vous inspire ?
Des femmes comme Grace Hopper et Ruth Bader Ginsburg. Je salue le travail de Reshma Saujani avec Girls Who Code. J’admire le cran d’Indira Nooyi, qui lui a valu son titre de CEO chez PepsiCo.

Pensez-vous que le mentorat pour les femmes dans le domaine de la technologie est nécessaire ?
Absolument ! J’ai énormément profité d’avoir eu des tuteurs et des protégés. Le mentorat offre aux femmes l’espace nécessaire pour réfléchir à ce qu’elles souhaitent être, pour renforcer l’idée qu’elles sont capables de surmonter les obstacles et en ressortir d’autant plus fortes.

En quoi travailler pour Avast vous a fait grandir et évoluer professionnellement parlant ?
La culture d’Avast encourage l’innovation et l’expérimentation. Cela m’a exposée à de nombreuses nouvelles idées que je n’aurais pas pu apprendre aussi vite autrement. Avast est actif au sein de la communauté et s’efforce d’entretenir un environnement inclusif et respectueux. Avast travaille d’arrache-pied pour encourager de jeunes femmes à entreprendre une carrière dans le domaine des technologies, et je suis fière d’en faire partie.

Qu’est-ce qui vous enthousiasme concernant le futur du domaine des technologies ?
Ce que nous créons impacte les vies des gens d’une façon unique. Nous sommes en mesure d’offrir des soins médicaux à des régions reculées du monde, de corriger les erreurs de systèmes judiciaires à l’aide d’algorithmes plus équitables mais aussi d’optimiser la production agricole pour répondre aux pénuries alimentaires. Les technologies seront de plus en plus intégrées de façon fluide à notre environnement. Il est donc d’autant plus important de se les procurer maintenant. Elles nous épargneront les tâches banales, nous permettant ainsi de travailler sur des idées encore plus grandes.

Que conseilleriez-vous aux jeunes femmes intéressées par ce genre de carrière ?
Réalisez votre rêve. Ce secteur n’est pas forcément la voie la plus facile, mais vous êtes capables de surmonter les obstacles. Si la passion est là, le reste suivra. Nous vous attendons, et serions honorées d’être vos tutrices. Les métiers STEM ont besoin de vous, de votre vision, de vos connaissances et de votre expertise.


Cet entretien a également été publié dans l’encart « Les femmes dans l’informatique » du San Francisco Chronicle.


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