Consejos

Por qué difundimos desinformación y qué hacer al respecto

Emma McGowan, 5 marzo 2021

La información errónea se sale de control cuando juegan nuestras emociones y estamos vulnerables a reaccionar, no a anlaizar.

Vi el asalto del edificio del Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero con el corazón en la garganta y el iPhone en la mano. En los momentos en que pude apartar los ojos de la televisión, estaba enviando mensajes a mi chat grupal sobre lo que estábamos presenciando colectivamente. Pero cuando una de mis amigas compartió un tweet acusando a la Policía del Capitolio de dejar entrar a los insurrectos en el edificio, me detuve. Y la animé a esperar.

Esta reacción está muy lejos de lo que habría hecho si me hubiera enfrentado a la misma situación hace cinco años, o incluso un año. Pero el año pasado, como muchos de nosotros, pensé mucho en la desinformación en línea. Donde empieza. Cómo se propaga. Y lo que nos hace, tanto como individuos como como sociedad. 

La historia de la Policía del Capitolio del 6 de enero es un gran ejemplo de por qué no deberíamos hacer clic automáticamente en el botón "retwittear" o "compartir" cuando algo enfurecido cruza nuestras pantallas. Como tantas otras historias importantes, la verdad era más complicada que la imagen de unos policías abriendo las barreras. O el video del oficial Eugene Goodman distrayendo a los insurrectos y alejándolos de los legisladores. O el tiroteo de Ashli ​​Babbitt cuando intentaba irrumpir el Lobby del Portavoz.  

Es más complicado porque son todas esas cosas, y más. Porque las historias y la verdad son complicadas y complejas y muy, muy pocas veces se pueden capturar en 280 caracteres o en un título escrito para obtener el máximo de clics. (O, para el caso, un artículo de 500 palabras). Y cuando las emociones son altas, como cuando, por ejemplo, el edificio del Capitolio está siendo tomado por la fuerza y ​​es posible que esté presenciando o no un golpe militar en la televisión en vivo, nosotros No podemos confiar en que nuestros cerebros sean racionales.

Piensa de esta manera: cuando estás realmente enojado, ¿qué tan bien van las discusiones con tu pareja? Probablemente no demasiado bien, ¿verdad? Esto se debe a que cuando nuestras emociones aumentan, suceden un montón de cosas dentro de nuestro cuerpo que hacen que sea ​​difícil ser racional: la testosterona sube, el cortisol baja y nuestro instinto de "lucha o huida" se activa. Nuestros cuerpos están preparados para reaccionar, no analizar. 

Si bien un retweet, compartir o comentario reactivo puede no parecer mucho en el gran esquema, las redes sociales están diseñadas para amplificar las cosas que se comparten. Para tomar prestada una metáfora del libro de Jon Ronson So You've Been Publicly Shamed (sitio en inglés), eso significa que tu publicación podría ser un copo de nieve, pero se unirá a un par de copos de nieve más. Luego un par más, luego un par más, luego un par más, hasta que provocan una avalancha. Y, en el caso del 6 de enero, los copos de nieve fueron información errónea sobre las elecciones, y la avalancha fue un ataque mortal contra el Capitolio de Estados Unidos. 

Mi experiencia en casa el día del ataque destaca otro hecho importante sobre la desinformación: la propagan personas tanto de izquierda como de derecha. No importa cuánto queramos demonizar al otro lado, todos somos parte de un sistema (redes sociales) que recompensa la participación reactiva. Y todos somos seres humanos, lo que significa que todos tenemos sistemas endocrinos que se activan, lo que significa que todos seremos ese copo de nieve al menos ocasionalmente.

Pero, afortunadamente, ser humanos significa que también podemos volver a entrenarnos para comportarnos mejor. No tenemos que ser reactivos. En cambio, podemos ser reflexivos, analíticos y solidarios. Podemos tomarnos el tiempo para leer y pensar antes de compartir. ¿Y si todo el mundo en cada parte del espectro político hiciera esto aunque fuera ocasionalmente? Sin lugar a dudas, Internet y el mundo serían lugares mejores. 

On the Media tiene una gran fuente llamada Breaking News Consumer's Handbook (sitio en inglés) que ayuda a las personas a analizar no solo eventos actuales específicos, sino también noticias en general . Entonces, para ayudar a todos en su camino hacia ser ciudadanos digitales compasivos y reflexivos, estos son algunos de sus consejos sobre cómo asegurarse de no difundir información errónea.

Haz una revisión del contenido

La información errónea a menudo se formatea para obtener la máxima reacción. Así es como se propaga: activa su sistema endocrino y hace que presiones el botón de compartir. Entonces, On the Media dice: "Si una historia te enoja, probablemente esté diseñada de esa manera". Y esa es una buena señal de que no es cierto o no es la historia completa.

Leer más que el titular

Los titulares están diseñados para que hagas clic, no para darte una historia completa. Como resultado, a menudo se centrarán en la parte más llamativa o lasciva de la historia. (Créeme: los he estado escribiendo durante más de una década). Entonces, si bien es tentador leer un titular y seguir adelante, tienes que saber que esto no te brinda toda la información que necesitas para saber realmente lo que está sucediendo.

Busca otras fuentes para la verificación

Cuando veas algo que lo respalde, busca otras formas de verificación. Ve si una fuente de noticias de buena reputación lo ha cubierto. Básicamente, no te limites a tomar el tweet / publicación de Facebook / artículo aleatorio al pie de la letra. Utiliza tus habilidades de pensamiento crítico y realiza cinco minutos de investigación en Internet para sacar tus propias conclusiones. 

Si no estás seguro, no lo compartas

¡No lo hagas! No hay necesidad. Está bien.