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Lo que necesitas saber sobre el stalkerware

Grace Roberts, 13 enero 2021

El uso de este software de seguimiento poco ético ha aumentado durante la pandemia, pero así es como puedes protegerte

En comparación con enero y febrero del 2020, antes de que las medidas de bloqueo entraran en vigor, de marzo a junio de 2020 se produjo un aumento en el uso de stalkerware, un tipo de software insidioso que permite a los usuarios rastrear los movimientos físicos y digitales de otros, a veces accediendo a fotos y videos. y correos electrónicos, a veces incluso accediendo a sus cuentas de WhatsApp y Facebook. 

Es una triste verdad que los incidentes de violencia doméstica han aumentado desde que se emitieron las órdenes de quedarse en casa, pero ese comportamiento abusivo parece haberse trasladado también al mundo digital. Avast Threat Labs observó un aumento del 51% en spyware y stalkerware de marzo a junio, en comparación con los dos primeros meses del 2020. 

"Stalkerware es una categoría creciente de malware doméstico con implicaciones peligrosas y perturbadoras", dijo Jaya Baloo, CISO de Avast. “Roba la libertad física y en línea de la víctima. Usualmente instalado en secreto en teléfonos móviles por supuestos amigos, cónyuges celosos, ex parejas e incluso padres preocupados, el stalkerware rastrea la ubicación física de la víctima, monitorea los sitios visitados en Internet, mensajes de texto y llamadas telefónicas ".

El aumento de dispositivos conectados y la disponibilidad de aplicaciones sigilosas de spyware y stalkerware son otra forma en que los abusadores pueden ejercer control sobre sus víctimas que no han podido salir de su hogar debido a las medidas preventivas del coronavirus, según Erica Olsen, directora del proyecto Safety Net la Red Nacional para poner fin a la Violencia Doméstica (NNEDV), una organización de cambio social dedicada a crear un entorno social, político y económico en el que la violencia contra las mujeres ya no exista.

“Stalkerware, que está diseñado para operar en modo sigiloso sin notificación persistente al usuario del dispositivo, brinda a los abusadores y acosadores una herramienta robusta e invasiva para perpetrar acoso, monitoreo, acecho y abuso”, dijo Olsen. “Esto puede ser aterrador y traumatizante para la persona. Durante esta crisis de salud pública, ha habido varios informes que documentan el aumento de la detección de stalkerware, lo que podría ser indicativo de un mayor acceso a dispositivos personales durante el bloqueo o los pedidos para quedarse en casa. También podría ser un reflejo de que un abusador está aumentando o cambiando su táctica si la víctima ahora está fuera de casa con más frecuencia, si es un trabajador esencial en el cuidado de la salud, por ejemplo ".

Desde marzo de 2020, Avast ha protegido a más de 40.000 usuarios de este tipo de malware en todo el mundo. Para mitigar la amenaza del stalkerware, proporcionamos los siguientes pasos simples y prácticos:

Regla n. ° 1: protege tu teléfono contra todo acceso físico no autorizado

Utiliza la pantalla de bloqueo de tu dispositivo. Según Pew Research, más del 25% de los usuarios móviles no utilizan la protección de la pantalla de bloqueo en tus teléfonos inteligentes. Ese tipo de acceso fácil ayuda a los sospechosos a instalar stalkerware sin que se den cuenta. No prestes tu teléfono desbloqueado a nadie a menos que confíes plenamente en sus intenciones.

Regla n. ° 2: instala un antivirus confiable en tu teléfono móvil

Un buen antivirus móvil tratará el stalkerware como un PUP (programa potencialmente no deseado) y te dará la opción de eliminarlo. Avast Mobile Security mantiene tu dispositivo móvil a salvo del stalkerware, además de otros programas maliciosos y aplicaciones potencialmente maliciosas . Avast trabajó con Google para eliminar ocho de las aplicaciones de acecho más grandes de Play Store el año pasado, y continuamos con este trabajo a medida que surgen nuevos desarrollos en stalkerware.

Regla # 3: Busca líneas directas y proveedores de servicios para víctimas.

Sin embargo, si no te sientes seguro, confía en tus instintos. Si necesitas obtener ayuda y soporte rápidamente, no debes dudar en buscarlos. 

Si es posible que tu dispositivo haya sido comprometido por stalkerware, evita usarlo para comunicarte con el soporte. Si puedes, utiliza un dispositivo anónimo, como el teléfono de un amigo, para evitar alertar al acosador.

“En todo el mundo, se ha informado que la cantidad de casos de violencia doméstica ha aumentado constantemente durante el encierro”, agregó Baloo, “y eso concuerda con lo que estamos viendo. Estamos comprometidos a hacer todo lo posible para proteger a nuestros usuarios de esta creciente amenaza ".