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El Stalkerware no mantiene a tus hijos seguros

Emma McGowan, 24 febrero 2021

Por qué es primordial centrarse en el desarrollo de habilidades de pensamiento crítico en lugar de generar miedo

El término "stalkerware" generalmente se refiere a personas que siguen de manera encubierta a sus parejas románticas. Pero un análisis reciente de los mensajes publicitarios y el posicionamiento utilizado por las nueve aplicaciones de stalkerware más comunes detectadas por el antivirus Avast encontró que el stalkerware también se usa para rastrear a niños de forma encubierta.

“Stalkerware se puede instalar en el teléfono de alguien sin su consentimiento para monitorear sigilosamente sus actividades de comunicación, lo que consideramos muy poco ético”, dice Jaya Baloo, CISO de Avast. “Con este estudio, analizamos más de cerca la mensajería utilizada por estas aplicaciones para comprender las herramientas psicológicas que utilizan para atraer usuarios. Desafortunadamente, estas aplicaciones se aprovechan del miedo de los padres de proteger a sus hijos ". 

Estas aplicaciones de monitoreo de niños usan marketing que se enfoca principalmente en tácticas de miedo, especialmente ciberacoso, acceso a contenido inapropiado y el miedo a los depredadores en línea. Profundizan en las ansiedades y preocupaciones que los padres ya tienen y se posicionan como la solución, ofreciendo todo, desde monitorear aplicaciones de mensajería, SMS y llamadas telefónicas hasta monitorear la navegación web, permitir el control remoto de un teléfono inteligente y encender el micrófono en el fondo para grabar conversaciones. 

Pero si bien puede ser tentador rastrear a los niños sin su conocimiento, hacerlo podría dañar su relación con tu hijo e incluso podría hacerlos menos seguros.

"Eso es realmente una violación de la libertad, los límites y el consentimiento", dijo previamente a Avast la psicóloga infantil Catherine Knibbs (sitio en inglés). “Es una traición. Y también refuerza la idea de que sus padres no confían en ellos en el mundo, por lo que el comportamiento se vuelve reservado. Al final, eso no es muy útil". 

En lugar de recurrir al stalkerware, el experto en seguridad en línea para niños Parven Kaur, fundador del sitio web Kids N Clicks (sitio en inglés), recomienda tener conversaciones abiertas continuas con tus hijos sobre la seguridad en línea y fuera de línea . 

"Las conversaciones que tengamos con ellos también serán diferentes según su grupo de edad y madurez", dijo Kaur anteriormente a Avast. “Para los niños más pequeños, podemos presentarles la idea de cómo funciona realmente Internet. Por ejemplo, haz que piensen en Internet como una ciudad global donde todos están lejos pero pueden estar conectados entre sí. Haz que piensen en cómo siempre hay una persona sentada detrás de una pantalla y lo que decimos o hacemos podría afectar a esa persona".  

Knibbs también recomendó anteriormente centrarse en desarrollar habilidades de pensamiento crítico, en lugar de generar miedo como lo hacen estas aplicaciones de monitoreo de niños. 

“En lugar de decir 'hay gente mala en línea', dice Knibbs. “Di algo como, '¿Quiénes son amigos en línea? ¿Cómo sabes que es un amigo y no solo alguien con quien hablas? ¿Cómo sabes que es una persona genuina?'”

Entonces, si bien las aplicaciones de control parental tienen un lugar para ayudar a mantener a los niños seguros, lo más importante es ser abierto y honesto con ellos.

“La creación de un entorno seguro para tu hijo comienza con la confianza y, aunque los controles parentales pueden ser útiles, el stalkerware no es la respuesta”, dice Baloo. “Los niños también tienen el derecho fundamental a la privacidad y la independencia, y mantenerse informado sobre las actividades en línea de su hijo es importante y requiere consentimiento. La transparencia y las conversaciones abiertas son la clave ".