Mantente alerta ante el aumento del uso de TikTok en niños y adolescentes

Leena Elias, 24 abril 2020

Los hackers tienen la capacidad de difundir información errónea que puede ser doblemente peligrosa para los menores.

Si eres padre de un niño o un adolescente, es probable que los hayas oído hablar sobre TikTok. Los menores pasan horas en la popular aplicación cargando sus propios videos de sincronización y compartiendo bromas, clips y otras imágenes. Usado sabiamente, es una diversión inofensiva.

Pero, como muchas plataformas sociales, TikTok tiene sus problemas de seguridad y privacidad. Los padres recordaron la necesidad de estar atentos esta semana cuando un par de investigadores de seguridad de Canadá y Alemania explotaron una debilidad de seguridad en la plataforma (sitio en inglés).

Los investigadores, Talal Haj Bakry y Tommy Mysk, descubrieron una forma de plantar videos falsos en los feeds de los usuarios que parecen provenir de fuentes oficiales. Lo hicieron al obtener acceso al enrutador, ISP o VPN de un usuario. TikTok dejó la puerta abierta por una brecha como esta porque continúa usando una conexión HTTP insegura para entregar contenido de video más rápido y simplemente que si usara el HTTPS, más seguro. Los investigadores explotaron la brecha controlando el punto de acceso de un usuario y ejecutando un ataque de "hombre en el medio" para alterar el contenido descargado.

Esto es serio en muchos niveles. Como hemos visto en los ataques de Zoom, en la plataforma de videoconferencia, los piratas informáticos aprovechan cualquier oportunidad para difundir pornografía o contenido racista en entornos familiares. Dado que la mayoría de los 800 millones de usuarios de TikTok en todo el mundo son menores, los padres querrán monitorear cuidadosamente el contenido que los niños acceden en la plataforma.

Además, durante una pandemia global, todos recurrimos a fuentes oficiales para obtener información y consejos que nos ayuden a superarlo. Esto también es cierto para los niños en TikTok. Los piratas informáticos que obtienen la capacidad de falsificar fuentes oficiales e intercambiar información errónea pueden ser doblemente peligrosos para los niños que pueden no tener los filtros desarrollados necesarios para saber si el contenido es legítimo.

TikTok se ha comprometido a solucionar el problema. Un portavoz le dijo a Forbes (sitio en inglés): "TikTok prioriza la seguridad de los datos del usuario y ya usa HTTPS en varias regiones, mientras trabajamos para incorporarlo en todos los mercados donde operamos".

Dada la popularidad de TikTok y el tiempo extra que los menores probablemente dedicarán a la aplicación durante el período de refugio en el lugar, es útil que los padres revisen algunas medidas de seguridad que deberían tomar.

La semana pasada, TikTok cambió la configuración de su cuenta para dar a los padres más control sobre cómo usan la aplicación sus hijos. Usando su herramienta llamada "Emparejamiento familiar" , los padres pueden conectarse a la cuenta de sus hijos y restringir de forma remota el contenido del feed, deshabilitar los mensajes directos y agregar límites al tiempo que su hijo pasa en la aplicación.  

En la sección "Privacidad y seguridad" de la cuenta, configura la cuenta del menor como privada (actívala) y desactiva la función "Permitir que otros me encuentren". Los depredadores están ahí afuera, y pueden seguir fácilmente a los niños menores de edad si no se les impide hacerlo.

En la sección "Seguridad", los padres pueden personalizar quién puede publicar comentarios, quién puede hacer "Dueto" con su hijo, quién puede reaccionar a sus videos, quién puede enviarles mensajes y quién puede ver los videos que les gustaron.

Por último, asegúrate de hablar con tus hijos acerca de estar atentos mientras están en línea. Si algo se siente mal en un entorno en línea, pídeles que se acerquen a ti y que lo revisen. Pueden sentir la necesidad de jugar con la configuración para intentar abrir sus perfiles. Establece límites y verifica para asegurarte de que no estén vagando por territorio peligroso.

TikTok puede desempeñar un papel en ayudarnos a superar la situación actual con sonrisas en nuestros rostros. Asegurarnos de que nuestros hijos se mantengan seguros en la plataforma nos dará la tranquilidad que tanto necesitamos.

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