Se necesitó una pandemia para que los códigos QR fueran relevantes

Emma McGowan, 18 de mayo de 2021 22:22:49 CEST
Emma McGowan, 18 de mayo de 2021 22:22:49 CEST

Todo cambió para los códigos QR cuando Covid-19 cerró la industria de los restaurantes a principios de 2020

Los códigos QR están de repente en todas partes. Menús de restaurante, instalaciones de dispositivos, embalaje de joyería... Pero aunque están apareciendo más rápido que las tendencias de TikTok, podría sorprenderte saber que en realidad fueron creadas en 1994, lo que las hace casi de la misma edad que la World Wide Web. Entonces, en realidad, son bastante antiguos, en la época de la tecnología, pero sólo ahora se están volviendo relevantes para el consumidor cotidiano. ¿Sobre qué trata?

Los códigos de respuesta rápida (QR) se inventaron en la empresa automotriz japonesa Denso Wave. El objetivo era hacer que el escaneo de autopartes fuera más fácil y eficiente con un nuevo código de barras que pudiera contener más información que el tradicional rectangular. El diseño en blanco y negro se basa en el popular juego de mesa Go y un código QR puede contener exponencialmente más información que un código de barras tradicional. 

Pero la adopción de códigos QR fuera de la fabricación fue lenta, principalmente porque no teníamos la tecnología de consumo para utilizarlos. Recuerda: al igual que un código de barras, un código QR requiere un escáner especial. ¿Y quién tiene uno de esos en su casa?

Bueno, después de 2007, casi todo el mundo lo hace. El primer iPhone se lanzó ese año y no tengo que decirles el éxito que tuvo. Todavía necesitabas una aplicación especial para escanear códigos QR, pero solo pasaron unos años antes de que estuvieran por todas partes. Los veía en las puertas de las tiendas de conveniencia, en tarjetas de presentación, en algunas formas de moneda; incluso vi a uno gigante pasar por el costado de un autobús público. Y, hasta cierto punto, llamaron la atención del público: 14 millones de estadounidenses con teléfonos inteligentes escanearon un código QR (sitio en inglés) o un código de barras en 2011. 

Pero simplemente ... no funcionaron. Estaban colocados en lugares extraños. Necesitaban su propio software para incluso acceder. Llevaron a vínculos extraños. Y eran, francamente, feos. Eran un truco tonto; nada más que una estratagema de marketing para empresas o individuos que querían estar al tanto de las últimas tendencias.

En 2013, el mundo estaba tan saturado de códigos QR inútiles que fueron ampliamente ridiculizados. (Caso en cuestión: se publicó un libro llamado QR Codes Kill Kittens: Cómo alienar a los clientes, desanimar a los empleados e impulsar su negocio) (sitio en inglés). Como una canción pegadiza del Top 40, se reprodujeron los códigos QR. 

El siguiente gran momento para los códigos QR fue en septiembre de 2017, cuando Apple lanzó iOS 11. Incluido en el nuevo sistema operativo estaba la capacidad de escanear códigos QR desde la aplicación de cámara nativa. Puede parecer un cambio relativamente pequeño, pero esta actualización eliminó el impedimento tecnológico final para una adopción y aceptación más amplia del código QR. 

Y, sin embargo, los códigos QR aún no despegaron. Tal vez el mal sabor de la primera locura de los códigos QR aún persistiera en la boca de los equipos de marketing y los tecnófilos. En un mundo que se mueve tan rápido como lo hace el mundo de la tecnología de consumo, nadie quiere parecer pasado de moda. Y los códigos QR definitivamente no eran geniales .

Todo cambió cuando la pandemia de Covid-19 cerró la industria de los restaurantes a principios de 2020. Para reabrir y ayudar a los clientes a sentirse seguros, los restaurantes se deshicieron de los menús comunes (que eran difíciles o incluso imposibles de desinfectar) y rápidamente lanzaron códigos QR vinculados a menús en línea. Para junio de 2020, los códigos QR se habían vuelto ampliamente utilizados y aceptados en la industria de los restaurantes (sitio en inglés). 

Solo tres meses después, en septiembre de 2020, la empresa de procesamiento de pagos Square lanzó un sistema de código QR totalmente integrado para restaurantes (sitio en inglés). Con un código, los clientes ahora pueden abrir un menú, ordenar y pagar. El producto hace que la implementación del código QR sea mucho más fácil para los propietarios de restaurantes sin conocimientos técnicos y la exposición potencial a Covid se reduce a lo largo de cada paso del camino.

Y fue entonces cuando yo, y tú, tu mamá, tu primo y tu abuelo, comenzamos a notar códigos QR en todas partes . Cuando todos salimos de nuestra hibernación impuesta por la pandemia y salimos a la luz de las áreas de asientos al aire libre construidas apresuradamente, de repente tuvimos que escanear para saber qué había en el menú. Mi pareja y yo, después de cenar un par de veces, bromeamos como los nerds que somos. El código QR, al parecer, finalmente es relevante. 

Pero si bien fue necesario un virus transmitido por el aire para que todos finalmente usáramos códigos QR (aunque, para ser justos, son mucho más populares en China), es importante estar al tanto de los virus transmitidos digitalmente cuando los usas. Debido a que los códigos QR ahora son fáciles de crear y colocar, podrían estar infectados con malware. Y, según Christopher Budd, director sénior de comunicaciones sobre amenazas globales de Avast , nunca debes hacer clic en nada si no sabes adónde te llevará.

“Lo más importante con algo como un código QR es que va en contra de lo que le decimos a la gente todo el tiempo, que es no hacer clic en los enlaces. Navega a la URL tú mismo ”, dice Budd. "Pero los códigos QR te llevan directamente a una página específica que tendrías que pasar 10 minutos tratando de encontrar escribiendo manualmente. Lo entendemos, lo vas a hacer, porque no quieres, o no puedes - dedicar 15 minutos a navegar hasta un sitio enterrado".

La mejor práctica, entonces, es tomarse un segundo para hacer clic en el pequeño icono de candado que aparece y verificar el certificado. Asegúrate de que realmente te esté dirigiendo al sitio al que deseas ir. Y, dice Budd, si ocurre algo inesperado, como una descarga, por ejemplo, detén la descarga y ciérrala de inmediato.

Se necesitó una pandemia global para que finalmente el código QR fuera relevante para el usuario cotidiano. Pero aunque queda por ver si se quedan después de la reapertura del mundo, mantente atento a la próxima tendencia tecnológica de la que se burla la gente.