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¿Cómo proteger a los niños de los depredadores en línea?

Emma McGowan 16 de junio de 2021 0:19:51 CEST

Las plataformas en las que los extraños pueden hacer contacto pueden potencialmente usarse para la preparación de niños en línea, especialmente si la plataforma es una que los padres no comprenden.

El grooming (acoso y abuso sexual online) en línea de niños por parte de depredadores sexuales es un tema sobre el que la gente odia pensar, y mucho menos hablar. Para un padre, la idea de un depredador invisible acechando en los lugares donde se supone que sus hijos deben estar seguros puede resultar aterradora hasta el punto de abrumarle. Pero para mantener a los niños seguros en línea, es esencial que los padres comiencen a explicar el grooming en línea desde el principio y repitan la conversación con frecuencia.

La psicoterapeuta y autora Catherine Knibbs, que trabaja con clientes que han experimentado traumas en línea, teme que el acoso de niños en línea sea más común de lo que la mayoría de la gente piensa. En su práctica, ha visto niños de menos de 10 años que han sido acosados y explotados en línea. Los efectos duraderos, le dice a Avast, son "los mismos que si fueran abusados ​​físicamente".

Knibbs dice que cualquier plataforma donde extraños puedan hacer contacto tiene el potencial de ser utilizada para el cuidado de niños en línea, especialmente si la plataforma es una que los padres no usan o no comprenden por sí mismos. 

“Discord, por ejemplo”, dice Knibbs. “Es una aplicación fantástica, no culpo a Discord. Pero debido a que es un lugar donde se pueden compartir archivos, es probable que un perpetrador comparta una imagen con el niño y le pida que le devuelvan la imagen ".

Además, dice Knibbs, los niños pueden moverse rápidamente de una plataforma a otra si es en el interés del depredador. Por ejemplo, si un niño juega a PS4 sin filtros, un adulto podría entrar y mencionar otra plataforma que sea "más genial". Los niños más pequeños pueden descargar y acceder más rápido a esa plataforma porque les dicen que es "genial", alejándolos de la comunidad familiar y de apoyo en la plataforma aprobada por los padres.

Pero si bien la perspectiva de que un niño sufra grooming en línea es aterradora, hay pasos que los padres pueden tomar para proteger a sus hijos. Sigue leyendo para obtener consejos profesionales de Knibbs sobre cómo proteger a los niños de los depredadores sexuales en línea. 

¿Qué es el cuidado infantil en línea?

Antes de sumergirnos en los consejos, hablemos de los conceptos básicos: ¿Qué es el cuidado infantil en línea?

“El acicalamiento en línea es la intención deliberada de un autor de delitos contra niños de provocar, explotar e interactuar con un niño menor de 16 años con fines sexuales y ganancias monetarias”, dice Knibbs. “Hay amistad; hay preparación. Pero a veces esa preparación puede ser tan rápida como 'Tienes un rostro encantador'. Me pregunto qué hay debajo de ese jersey'”.

Si bien eso puede parecer abrupto, Knibbs dice que muchos depredadores en línea son tan abruptos en su enfoque. Los depredadores se dirigen a los niños con un enfoque disperso, similar a las personas que llaman por marketing online. Buscan al niño que responda rápidamente, incluso si es negativo, porque eso abre la puerta a la conversación.

Según Knibbs, muchas personas todavía están aplicando el modelo Finkelhor de acicalamiento por abuso sexual infantil (sitio en inglés) en línea, que se basa en cuatro condiciones previas para el abuso sexual infantil: (1) un delincuente con predisposición a abusar sexualmente de un niño; (2) la capacidad de superar cualquier inhibición interna que impida actuar sobre esa predisposición; (3) la capacidad de superar las barreras externas, como la falta de acceso al niño o la supervisión del niño por parte de otros; y (4) la capacidad de superar cualquier resistencia o desgana por parte del niño. Y aunque ese proceso puede llevar mucho tiempo en persona, la preparación y la explotación en línea pueden ocurrir en cuestión de minutos.

“No están perdiendo el tiempo, porque no tienen que hacer varias visitas a la casa para convertirse en una persona de confianza dentro y alrededor de la vida de ese niño”, dice Knibbs. "Una vez que el niño se dedica a hacer algo que no necesariamente sea ilegal o sexual, se le dice que es sexual". 

Por ejemplo, una niña puede estar en un chat de video y decirle que haga algo que no es necesariamente una acción ilegal o sexual, pero el depredador le dice que fue "grosero" y que se lo va a decir a sus padres. Luego usa esa acción para chantajearla para que haga otras cosas cada vez más sexuales.

"La preparación siempre implica un nivel de compra en el miedo del niño", dice Knibbs. "Los niños más pequeños tienen miedo de meterse en problemas. Los niños mayores están preocupados de que sus compañeros se enteren, así como los padres".

Knibbs dice que los métodos utilizados son similares a otros delitos cibernéticos, como la pesca de gatos, la estafa y el phishing . 

“Es ingeniería social, pero con un resultado mucho más macabro”, explica. “No se trata de alguien tratando de obtener los datos bancarios de un niño. Es alguien que intenta obtener imágenes que puedan intercambiarse con otros perpetradores ".

¿Cómo hablar con los niños sobre el cuidado personal en línea?

Cuando se trata de hablar con los niños sobre el cuidado personal en línea, no existen soluciones mágicas. Y no hay conversaciones o métodos de "uno y listo" que los protegerán de manera efectiva durante toda su infancia. En su lugar, espera tener varias charlas sobre la seguridad en línea (sitio en inglés) a lo largo de la infancia de tu hijo. Para comenzar con las habilidades de pensamiento crítico, enséñale a tu hijo a hacer preguntas.

“En lugar de decir 'hay gente mala en línea'”, dijo Knibbs anteriormente a Avast. “Di algo como, '¿Quiénes son amigos en línea? ¿Cómo sabes que es un amigo y no solo alguien con quien hablas? ¿Cómo sabes que es una persona genuina? '”

También es importante recordar que la mente de un niño no establece las mismas conexiones que la mente de un adulto. Por ejemplo, dice Knibbs, es una buena idea preguntarle a un niño menor de 12 años, "¿Cómo sabes con quién estás hablando en Discord?". Ten en cuenta que en este caso, es posible que piensen que la conversación resultante solo se aplica a Discord. 

Eso es porque los niños no generalizan”, dice Knibbs. "Simplemente no está en sus competencias cognitivas hacerlo".

Con eso en mente, Knibbs sugiere que los niños menores de 13 años, y que, por lo tanto, aún no pueden pensar críticamente, no se queden solos con los dispositivos. Puede ser una regla difícil de reforzar, especialmente si los hermanos mayores o los amigos tienen dispositivos, pero establecer esa regla en combinación con la enseñanza de habilidades de pensamiento crítico puede ayudar a combatir la preparación en línea. 

Por último, pregúntale a tu hijo sobre su vida en línea, todos los días.

“Sé que la quincuagésima vez ese día que escuchas sobre el nuevo servidor de Minecraft y el bloque de obsidiana, no quieres escucharlo”, dice Knibbs. “Pero es lo mismo que ellos hablan de lo que pasa en la escuela. Tenemos un gran interés en lo que sucede en la escuela porque tenemos curiosidad y necesitamos hacer lo mismo con el espacio digital, porque es mucho más grande que el patio de recreo".