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Niños en línea: ¿cómo puedo proteger a mi familia?

Pete Turner, 7 febrero 2018

Consejos y recomendaciones para ayudar a los padres a mantener seguros a sus hijos en línea

La mayoría de los niños de hoy en día ya han estado en línea cuando ingresan a su primera escuela; numerosos juegos y aplicaciones en línea los alientan a jugar mientras aprenden. Pero, ¿cómo podemos nosotros, como padres, enseñar a nuestros hijos a estar atentos en Internet? ¿Dónde creen los padres que se requiere acción y qué problemas no se han resuelto aún?

Dada la amplia gama de ofertas en línea, particularmente en el campo de los juegos, a menudo es difícil para los padres juzgar qué aplicaciones son adecuadas para los niños. Google Play Store tiene una categoría Familia en la que solo se muestran las aplicaciones verificadas aptas para familias, que no tienen restricciones de edad y solo permiten anuncios aptos para niños. La App Store de Apple también tiene una categoría para niños que solo permite aplicaciones que cumplen con los requisitos de protección de datos establecidos para niños. Los anuncios también deben ser adecuados para niños. Las aplicaciones de esta categoría requieren el consentimiento de los padres si los niños hacen clic en enlaces a sitios externos o si desean realizar compras en la aplicación.

Internet es una gran herramienta de aprendizaje y una gran plataforma de entretenimiento, pero es importante asegurarse de que los niños también sean conscientes de los riesgos. Los padres no necesitan explicar todas las cosas terribles que pueden suceder en línea. Pero sus hijos deben comprender que Internet puede ser peligroso si no tienen cuidado, incluso cuando están sentados de forma segura en su casa, frente a la PC, un teléfono móvil o una tableta. Lo mismo se aplica a las redes sociales.

Los padres deben hablar con sus hijos sobre las redes sociales que usan o desean usar. Después, deben pasar por las configuraciones de privacidad en cada plataforma con sus hijos y explicarles qué información pueden compartir y con quién. El ciberacoso es otro tema importante que debe discutirse abiertamente con los niños. En aplicaciones de mensajería populares como WhatsApp, puedes configurar la aplicación para que solo los contactos del niño puedan ver la imagen y el estado del perfil cuando el niño esté en línea. Los padres también deben asegurarse de que sus hijos hayan habilitado el cifrado de extremo a extremo para evitar que los ciberdelincuentes o terceros accedan a mensajes e información confidencial. Es igualmente importante hablar con los padres de otros niños que usan servicios como WhatsApp porque los mensajes solo están protegidos cuando todos los participantes los encriptan.

Además de explicar los riesgos potenciales, también es importante que los padres participen directamente en las actividades en línea de sus hijos. Conéctate en línea y deja que tu hijo te muestre lo que más le gusta hacer. Luego pregúntale qué sucede en línea sin ser demasiado controlador. Disfrutad, compartid y reír juntos sobre algunos videos divertidos, fotos y otro contenido. De esta manera, los niños sentirán que sus padres entienden sus pasatiempos y recurrirán a ellos si hay problemas.

Los niños pueden conectarse por su cuenta sin ningún problema y usar aplicaciones y dispositivos sin ayuda ni supervisión. Sin embargo, los padres deben asegurarse de que el contenido sea adecuado para ellos. Las herramientas útiles incluyen controles parentales especiales o bloqueadores de anuncios que bloquean la publicidad mientras los niños están en línea. La protección de los niños, en última instancia, comienza con la educación de los padres sobre la seguridad de Internet y los riesgos asociados. Cuanto más interactúen los padres con los medios digitales y la amplia gama de ofertas en línea, más pronto tus hijos serán usuarios competentes de Internet.