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Es posible que los peligros que enfrentan tus hijos en línea no sean los que tú crees

Emma McGowan, 12 octubre 2020

Los padres deben adaptarse a los riesgos cambiantes que enfrentan los niños actualmente en línea.

Los padres Millennials y Generación X crecieron codo con codo con Internet, tropezando con los dolorosos días del acceso telefónico e internet en sus años más jóvenes y luego cayendo de cabeza en Facebook y las redes sociales a los veinte años. Entonces, si bien las personas de esos grupos de edad sienten que conocemos Internet, y, en gran medida, lo conocemos, eso no significa que los peligros que nos dijeron que debemos tener en cuenta cuando somos niños en línea son los mismos que los peligros que enfrentan los niños, hoy.

Nos dijeron que nunca revelemos nuestros nombres reales en línea. (De ahí todos esos nombres vergonzosos; el mío era MadonnaMiniMe). Se nos advirtió del peligro de extraños en salas de chat y conversaciones privadas. (Cualquiera que haya aprendido lo que significaba "ciberseguridad" cuando tenía 12 años sabe que es verdad). Nos dijeron que nunca revelemos nuestras direcciones. (Sigue siendo en general una buena decisión).

Si bien la preparación en línea sigue siendo una preocupación, los niños de hoy se enfrentan a una gran cantidad de otros obstáculos en línea que los padres pueden o no conocer. ¡Y eso es totalmente comprensible! Muchas de estas cosas todavía no eran un problema cuando éramos niños, porque la tecnología, literalmente, aún no existía. Así como nuestros padres probablemente no tenían una comprensión firme de todo lo que sucedía en línea cuando éramos más jóvenes, es razonable que los padres de hoy estén igualmente en la oscuridad. 

Pero esto es lo que tiene que ver con ser adulto: sabes más sobre el mundo que tus hijos, sin importar qué tan competente seas en TikTok. La psicoterapeuta y autora Catherine Knibbs, quien acuñó el término “cibertrauma” (sitio en inglés) para describir algunos de los efectos negativos que las experiencias en línea pueden tener en los niños, alienta a los padres que están asustados por la actividad en línea a recordar ese hecho.

“Nos dicen que los niños saben más sobre el ciberespacio que nosotros”, le dice Knibbs a Avast. “Eso no es realmente cierto, porque sabemos más sobre las personas y las conversaciones que ellos. Entonces, en realidad, sabemos más sobre Internet que ellos ".

Con eso en mente, todavía existen algunos peligros en línea de los que es posible que no estés al tanto. Así que aquí hay un breve resumen de algunos de los peligros que los niños pueden encontrar en línea hoy en día, según las mejores investigaciones disponibles actualmente. Con suerte, te ayudarán a sentirte más preparado para guiar a tus hijos por el mundo digital.

Ciberacoso

El ciberacoso es un gran problema en línea, en cualquier plataforma donde los niños pasen el rato. En lo que respecta a las redes sociales, el 42% de los jóvenes ha experimentado ciberacoso en Instagram; 37% en Facebook; 31% en Snapchat; y el 10% en YouTube, según The Annual Bullying Survey 2017, Ditch the Label - Estudio del Reino Unido (sitio en inglés). El acoso también ocurre en plataformas de juegos que permiten a los niños jugar juntos virtualmente.

Según UNICEF, uno de cada tres niños en 30 países informa que ha sido víctima de acoso en línea (sitio en inglés). Y aunque la encuesta Generation Lockdown de Avast (sitio en inglés) sugiere que los padres están al tanto de este problema (el 89% informa que está preocupado por sus hijos), el ciberacoso sigue siendo un fenómeno relativamente nuevo. Eso significa que muchos padres pueden no estar seguros de cómo manejarlo o de qué buscar. 

Knibbs dice que una cosa a tener en cuenta es que, a diferencia del acoso en persona, el acoso cibernético puede ser solo una instancia traumática. (En persona, el acoso se define como un patrón de comportamiento, no solo como una instancia). Dado que el acoso en línea puede ser mucho más mordaz, dice Knibbs, incluso un evento puede provocar efectos negativos duraderos en la salud mental de un niño. Consulta la guía de Avast sobre el acoso cibernético o el sitio web de Knibbs (sitio en inglés) para obtener más información.

Mala imagen corporal

Y hablando de los efectos en la salud mental, pasar demasiado tiempo en las redes sociales probablemente no sea bueno para los jóvenes, especialmente las niñas. Además del potencial de acoso cibernético descrito anteriormente, la exposición constante a los filtros y al photoshopping (sitio en inglés) puede conducir a una imagen corporal deficiente, tanto para niños como para niñas. 

Una buena comparación con cuando los padres de Millennials y Generación X eran más jóvenes son los anuncios de revistas y las fotos. La mayoría de nosotros somos conscientes del efecto que esas chicas súper delgadas y las mujeres jóvenes y los chicos súper aficionados tenían en nuestra imagen de nosotros mismos como jóvenes. Ahora imagina lo que podría haber pasado si hubieras mirado esas imágenes durante horas, todos los días. No es bueno. 

Pero, afortunadamente, así como nos enseñaron a ser críticos con las imágenes a las que fuimos expuestos en las revistas, los jóvenes pueden ser guiados sobre cómo reconocer imágenes alteradas y poco realistas en línea.

Solicitud sexual 

Desafortunadamente, el peligro de los extraños sigue siendo real en línea. Y todos ustedes ciertamente lo saben: el 91% de los padres que respondieron a la encuesta Generation Lockdown informaron estar preocupados por "extraños que hablan con [sus hijos] y les piden que compartan información personal o imágenes inapropiadas de ellos mismos". Sin embargo, solo el 58% les ha dicho a sus hijos que no hablen con extraños. 

Esa es una gran discrepancia. Es importante hablar con los niños sobre con quién deberían y con quién no deberían hablar, pero puede ser una conversación intimidante o vergonzosa para los padres. Entonces, en lugar de tratar de asustar a sus hijos sobre todos los malos que hay, Knibbs recomienda hacer preguntas interesantes.

“Pregunta, '¿Cómo sabes que es tu amigo? ¿Cómo sabes que son quienes dicen ser? ¿Y cómo puedes saberlo? '”, Dice Knibbs. "Lo que estás tratando de hacer es fomentar el pensamiento crítico, porque el pensamiento crítico es lo que les impide sumergirse en conversaciones de preparación".

¿Ver la diferencia? En lugar de adoptar un enfoque de táctica de miedo (que se ha demostrado que no funciona en muchos campos), en realidad estás enseñando a tus hijos las habilidades que necesitan para navegar por Internet por su cuenta. 

Exposición a contenido explícito

"Internet es un mundo para mayores de 18 años", dice Knibbs. Y tiene razón: Internet no se creó pensando en los niños. Eso significa que el contenido que está perfectamente bien para los adultos está siendo visto por jóvenes que aún no tienen la capacidad de comprender lo que ven. 

A veces, los niños se encuentran con contenido sexual por accidente porque sienten curiosidad por los cuerpos, y otras veces, los amigos les muestran cosas que solo deberían ver los adultos. Pero independientemente de cómo lleguen allí, puedes garantizar que los niños verán pornografía a una edad temprana: la edad promedio para la primera exposición hoy es de 10,3 años, según Enough is Enough (sitio en inglés). (Otros sitios dicen que a los 11 años, pero eso se basa en un estudio obsoleto de 2005. Y teniendo en cuenta la renuencia de la mayoría de los niños a hablar de estas cosas con los adultos, es probable que la edad sea incluso menor).

Por eso es extremadamente importante que las clases de educación sexual incluyan contenido educativo explícito y que los padres agreguen una conversación sobre pornografía a "la charla". Si no sabes cómo empezar, consulte esta fantástica guía de Sex Positive Families (sitio en inglés). También ofrecen un excelente seminario web para ayudarlo en el proceso.

Suplantación de identidad

El phishing es un tipo de estafa en línea que manipula el comportamiento humano para obtener acceso a información valiosa, como contraseñas o información bancaria. Entonces, por ejemplo, un correo electrónico de phishing puede parecer que proviene de tu jefe y solicitarte información importante de la empresa, pero en realidad es un correo electrónico falso de un ciberdelincuente. 

Si bien las estafas de phishing comenzaron en los años 90 y principios de los años, las primeras estafas de phishing aparecieron en AOL en 1995, son mucho, mucho más frecuentes en la actualidad. Y, desafortunadamente, los jóvenes son más propensos a enamorarse de ellos que las personas mayores: según Get Safe Online, el 11 por ciento de los jóvenes menores de 25 años han caído en una estafa de phishing (sitio en inglés), en comparación con el 5 por ciento de las personas mayores de 55.  

Hasta ahora, la mejor opción para proteger a los niños contra el phishing es la educación. Un estudio de 2017 descubrió que enseñar a los niños cómo detectar estafas de phishing (sitio en inglés) fue efectivo para reducir la cantidad de estafas que se enamoraban, pero solo a corto plazo. Esto sugiere que probablemente se necesiten actualizaciones repetidas. 

Al igual que el mundo físico (o, como solíamos decir los Millennials y la Generación X), el mundo en línea tiene ciertos peligros con los que tus hijos probablemente tropezarán. Da miedo, pero también es una oportunidad para recordarse a sí mismo que, como padre, puedes ser bueno para guiar a tus hijos en ambos mundos. Todo lo que se necesita es un poco de educación, un poco de sentido común y muchas conversaciones.