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Cómo Kevin Ashton nombró El Internet de las Cosas

Jeff Elder, 2 septiembre 2019

Hace 20 años, un informático en Londres necesitaba un título para una plataforma de diapositivas, y se le ocurrió un nombre que se quedó

Hace veinte años, Kevin Ashton se sentó en su cubículo en las oficinas de investigación y desarrollo de Procter & Gamble en Egham, Surrey, a solo 27 kilómetros del Museo de Ciencias de Londres, que ahora presenta seguridad cibernética e historia tecnológica en la exposición Top Secret . En la pantalla de su computadora portátil IBM ThinkPad había una presentación de PowerPoint. Necesitaba un nombre. 

Durante seis meses, el informático de 30 años había tratado de persuadir a P&G para que pusiera etiquetas de identificación de radiofrecuencia y otros sensores en los productos de la cadena de suministro. Las etiquetas y los sensores generarían datos sobre dónde estaban los productos, si habían sido escaneados en un almacén, o colocados en un estante o vendidos. 

El nombre de la presentación podría influir en si el proyecto avanzaría. Lo necesitaba para explotar.

"Sabía que quería incluir la palabra 'internet', porque entonces podría obtener algo de aceptación", dice Ashton (en la foto de arriba hoy). "Todos estos viejos tipos de CEO de tipo blanco estaban muy entusiasmados con internet , pero en ese momento todavía era solo la revolución punto .com. Fueron todos los sitios web. Para la mayoría de las personas, el Internet todavía era de acceso telefónico. El internet fue algo que obtuviste a través de CD de AOL ". (La comunidad en línea America Online regaló discos compactos que los usuarios podían insertar en sus computadoras para cargar software y unirse a esa red).  

"Nadie hablaba de Internet de nada". 

"La gente usaba la frase 'empaque inteligente', pero me estaba aburriendo con eso", dice Ashton, cofundador del Centro de Identificación Automática del Instituto de Tecnología de Massachusetts y autor del nuevo libro "Cómo volar un caballo". "  

“Estaba hablando de que la cadena de suministro es una 'Red de cosas' y que Internet es una 'Red de bits', y de cómo la tecnología de sensores fusionaría los dos. Entonces pensé en un "Internet de las Cosas" y pensé: "Eso servirá, o tal vez incluso mejor". Tenía un timbre. Se convirtió en el título de la presentación. 

"Entonces pensé en un 'Internet de las Cosas' y pensé: 'Eso servirá, o tal vez incluso mejor". Sonó. Se convirtió en el título de la presentación. ”- Kevin Ashton, sobre cómo llamó a Internet de las cosas

Entró en una reunión con una docena de ejecutivos de la compañía de afeitar Gillette, que estaban interesados ​​en asociarse con P&G en el proyecto del sensor. (P&G más tarde adquirió Gillette, pero en la década de 1990, eran compañías separadas). Invocó la presentación y lo que se convertiría en una frase de fama mundial saludó a su audiencia: 

El internet de las Cosas

Y se encontró con ... silencio. 

"Les gustó. Todo salió bien. Pero los fuegos artificiales no iluminaban el cielo. El tiempo no se detuvo. Tuvimos la reunión y luego salimos a cenar a King's Road en Chelsea. La vida continuó.

Pero la plataforma deslizante hizo el truco. "Esa reunión me consiguió una reunión con un alto ejecutivo en Gillette en Boston, y acordaron financiar mi investigación en el MIT". Así que el título perduró y Ashton se mudó al Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde cofundó y dirigió Auto-ID Center: el laboratorio de investigación que ayudó a construir la base del Internet de las cosas.

"Seguí usando la presentación".

La frase no se volvió omnipresente de inmediato. “Durante aproximadamente cinco años, nadie usó el término. De 1999 a 2005 apenas apareció. La idea de tener datos en lo que ahora llamamos la nube era muy nueva ".

Luego, en 2008-2009, la frase adquirió vida propia. Esto se debió en parte a que el Internet de las Cosas se estaba desarrollando y creciendo mucho más allá de una pequeña comunidad de expertos en informática, y quizás también por alguna extraña razón. En su libro, Ashton escribe sobre los accidentes que a menudo contribuyen a la innovación. El Internet de las Cosas se convirtió en una frase pegajosa, cree, en parte por un accidente tan extraño y casi olvidado. 

Twitter explotó, creciendo más del 750% en 2008 (sitio en inglés) para llegar a 5 millones de visitantes mensuales. El acrónimo obvio de Internet de las Cosas, "IoT", eran tres letras cortas que pocas personas usaban para otra cosa. Los usuarios de Twitter necesitaban una forma corta de hablar sobre Internet de las cosas, por lo que muchos comenzaron a usar el hashtag #IoT. "Nunca lo llamamos IoT en los primeros años", dice Ashton. "Pero mirando hacia atrás, uno de los accidentes que ayudó a hacer del 'Internet de las Cosas' una frase clave fue el acrónimo IoT, que era inusual y realmente comenzó a aparecer como un hashtag de Twitter ". La búsqueda de Twitter confirma esto. Desde un goteo en 2008 hasta un uso constante en 2009 para usuarios verificados y editores en 2010, #IoT se convirtió en un tema común de Twitter.  

Hoy, el Internet de las Cosas se ha convertido en una parte tan importante del lenguaje que otras personas ocasionalmente intentan explicárselo a Ashton. En un momento, un ejecutivo de Los Ángeles intentó explicarle el IoT a él y a un grupo de personas que sabían que él acuñó la frase. “Y lo entendió todo mal. Traté de corregirlo con delicadeza, pero él me explicó directamente sobre mí ". 

Ashton es conocido como "el padre del Internet de las Cosas", el londinense que nombró una revolución informática desde un cubículo, pero sigue siendo humilde sobre su lugar en la historia. "Ya sabes", confiesa. "Hubiera tenido más sentido gramaticalmente si fuera 'Internet para las Cosas'".

Muy tarde ahora. Lo hará, tal vez incluso mejor.


Top Secret  es una exposición en el  Museo de Ciencias  (sitio en inglés) de Londres del 10 de julio de 2019 al 23 de febrero de 2020. La entrada a Top Secret es gratuita (se requiere reserva). Más detalles e información se pueden encontrar  aquí .