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¿Cómo puedo preparar a mi hijo para la independencia digital?

Emma McGowan, 22 octubre 2020

Cuando se trata de garantizar que tu hijo tome las decisiones correctas en el mundo digital, la comunicación es clave

A ningún padre le encanta monitorear cada movimiento de sus hijos en línea, pero es un mal necesario, como llevar a los niños menores de edad a todas sus actividades. Solo tienes que hacerlo hasta que tengan cierta edad.

Y, de acuerdo con la encuesta de Avast Kids Online: Generation Lockdown (sitio en inglés), más de la mitad de los padres de niños menores de 12 años esperan que sus hijos sean digitalmente independientes (lo que significa que sus padres ya no monitorean constantemente su comportamiento en línea) para cuando tengan 12 años.

Sin embargo, solo el 50 por ciento de los padres tienen conversaciones reales sobre el buen y el mal comportamiento en línea con sus hijos pequeños. Y eso es preocupante. Así como no pondrías a tu hijo en un coche a los 16 años y dirías: "¡Conduce, chico!" sin hablar con ellos sobre cómo conducir, y por qué es peligroso conducir a alta velocidad o en estado de ebriedad o mirar su teléfono mientras conduce, no puedes dejar que un niño corra libremente en el mundo virtual sin antes prepararlo para saber cómo hacerlo. 

Pero si bien hay pasos claramente definidos que tu familia puede tomar para preparar a un niño para el tipo de independencia que viene con una licencia de conducir, los pasos para prepararlos para la independencia digital no son tan obvios. Empezando por: ¿Cuál es la edad apropiada para la independencia digital?

Catherine Knibbs (sitio en inglés), psicoterapeuta y autora que trabajó en tecnología antes de ingresar al campo de la salud mental, bromea diciendo que "probablemente entre los 25 y 28 años" es cuando los jóvenes están realmente preparados para la independencia digital, según lo que sabemos sobre el desarrollo del cerebro. Pero, obviamente, ningún padre va a monitorear la actividad en línea de su hijo hasta los 25 años, y ningún "niño" adulto lo permitiría. Entonces, con eso en mente, Knibbs sugiere que alrededor de los 11 o 12 años, dependiendo del niño, es un buen momento para comenzar a alejarse del monitoreo constante de la actividad en línea. 

"Se trata de identidad y la identidad va con la independencia", dice Knibbs a Avast. "Antes de Internet, los niños trabajaban con diferentes identidades en el mundo real, áreas táctiles, así que, por ejemplo, si iban a probar artes marciales o bailar, tendrían que visitar esos lugares reales. Ahora hacen todo eso en línea".

Cómo preparar a tu hijo para la independencia digital

Entonces, ¿cómo te aseguras de que tu hijo tome las decisiones correctas en el mundo digital? De la misma manera, te aseguras de que tomen las decisiones correctas en el mundo físico: manteniendo muchas conversaciones con ellos. Parven Kaur, el fundador de Kids N Clicks (sitio en inglés), que es un recurso web que ayuda a padres e hijos a prosperar en línea, sugiere que hablar sobre el mundo en línea sea parte de la “conversación diaria” que tienes con tus hijos.

“Por ejemplo, tendemos a preguntar a los niños cómo fue la escuela y qué aprendieron”, le dice Kaur a Avast. “De la misma manera, debemos preguntarle regularmente a nuestros hijos si han visto o leído algo interesante en línea. Pregúntales si han visto algún video viral divertido que puedan compartir contigo. Pregúntales si vieron algo que los molestó. El objetivo de estas preguntas es mostrarle a tu hijo que está interesado en su mundo digital ".

También puedes preguntarles sus opiniones sobre problemas en línea que tú mismo hayas notado. 

“La clave aquí no es contarles sobre el tema, sino preguntarles qué saben sobre el tema”, dice Kaur. “Por ejemplo, toma un tema en particular como la desinformación y pregúntales qué saben al respecto y cómo creen que está dando forma a sus pensamientos. Los padres se sorprenderán al saber lo que su hijo tiene que decir al respecto. A partir de ahí, desarrolla la conversación y comparte tus pensamientos al respecto también ".

Knibbs también recomienda elegir un momento en el que haya "un poco de distracción" para tener la conversación. Ella sugiere cuando vas a caminar; cuando están juntos en el coche; o cuando acaban de terminar de comer. 

“Empieza con 'Me pregunto ...'”, dice Knibbs. “Y luego pregunta algo como, '¿Cómo sabría si alguien está tratando de robar tus datos?' De esa manera, se trata de ciberseguridad".

Ese enfoque lateral también les ayuda a desarrollar habilidades de pensamiento crítico, que son esenciales para una independencia digital segura. Según Knibbs, esas son las habilidades que evitarán que tus hijos se sumerjan en conversaciones con adultos que están tratando de prepararlos, por ejemplo. 

"Deben ayudarlos a diferenciar entre lo teórico y lo real", dice Knibbs. “Pregunta, '¿Cómo sabes que son quienes dicen ser? ¿Cómo se prueba? ¿Cómo harías eso en el mundo físico? '”

Finalmente, confía en ti mismo. Los padres a veces se sienten intimidados por las conversaciones de seguridad en línea con sus hijos porque tienen la impresión de que sus hijos saben más que ellos. Pero, señala Kaur, sabes más sobre el mundo que ellos, incluso si nunca puedes hacer que la impresora funcione.

“Tu hijo puede tener más habilidades técnicas que tú, pero como padre tienes más experiencias de vida para compartir con tu hijo”, dice Knibbs. “Esas experiencias de vida se extienden también al mundo digital. Por ejemplo, ser capaz de pensar críticamente al ver una noticia en línea, mostrar compasión incluso en línea, comprender los efectos de publicar algo y cómo lo ven los demás, y muchos más ".