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El cambio de las relaciones a distancia durante 30 años en línea

Emma McGowan, 1 junio 2021

La tecnología ha hecho que las relaciones a larga distancia sean más fáciles que nunca, ¿o no? Cómo han cambiado las relaciones a distancia en los 30 años de Internet.

Cuando Jim * estaba a punto de comenzar su último año en la universidad, conoció a una mujer al comienzo de la escuela. Se llevaron bien, realmente se llevaron bien, y decidieron convertirse en pareja. ¿El único problema? Se había graduado un par de años antes y se estaba mudando por todo el país.

Es una historia común, ¿verdad? Un chico conoce a una chica; al chico le gusta la chica; a la chica le gusta el chico; alguno se muda lejos. Pero la siguiente parte de la historia cambia drásticamente dependiendo de cuándo sucede. Y eso se debe a que las relaciones a larga distancia se han transformado radicalmente en los 30 años transcurridos desde el nacimiento del Internet.

Jim conoció a su novia de la universidad en 1990, que fue el año antes de que la World Wide Web fuera lanzada al público. Su campus tenía computadoras y un sistema de correo electrónico que funcionaba dentro de la universidad, pero no había Internet como lo conocemos. En cambio, Jim acumuló enormes facturas telefónicas de larga distancia en el único teléfono de su casa compartida fuera del campus.

“Cuando hablaba con ella, normalmente la llamaba después de las 11, hora del Este, porque fue entonces cuando bajaron las tarifas”, le dice Jim a Avast. "Y tengo que establecer un contexto explícitamente y recordarle a la gente que cuando decimos 'teléfono', estamos hablando de un dispositivo con botones mecánicos que se encuentra en la casa".

Jim tomaba el teléfono del auricular y estiraba el cable para tener algo de privacidad en su habitación con la puerta cerrada. Pero después de un año de llamadas telefónicas a altas horas de la noche y un par de viajes por el país, su novia simplemente dejó de llamar. Y ella no respondió a los mensajes que dejó en su contestador automático. 

Era mucho más fácil ghostear en 1991.

Relaciones a larga distancia antes de las cámaras web

Soy un poco más joven que Jim, cuando conoció a su novia de la universidad, yo todavía estaba en preescolar, pero también tenía un amor universitario a distancia a quien conocí durante el verano antes de mi último año. Pasamos un verano caluroso en Vermont juntos y luego, en el otoño, volví a la escuela en el valle de Hudson mientras él se marchaba a España. 

Era el año 2007 y ese semestre fue insoportable. Solo conocía a Gabe* desde hacía un par de meses, pero me enamoré de él de esa manera que solo puedes cuando tienes 19 años y conoces a un chico hermoso de ojos azules y cabello lacio que toca flamenco y atiende bares. Pero estaba en España. Y estaba en Nueva York. Y la única razón por la que pudimos permanecer "juntos" fue porque teníamos algo que Jim y su novia no tenían: Internet.

Gabe y yo nos comunicamos principalmente a través del correo electrónico y las llamadas de voz programadas de Skype. Mi computadora portátil Dell, un caballo de guerra que superó los cuatro años de la universidad conmigo, solo para morir de una muerte ignominiosa en Brooklyn un año después de la graduación, no tenía una cámara web y no tenía los cincuenta dólares para comprar un auxiliar. Además, no estoy convencida de que el Internet de mierda en mi dormitorio pudiera haber manejado las videollamadas, de todos modos.

Cuando Gabe regresó de España para el segundo semestre del último año, él todavía estaba en Vermont y yo en Nueva York. Nos agregamos a nuestra lista de "amigos y familiares" para obtener tarifas más económicas y enviamos mensajes de texto durante todo el día, luego charlamos en Gchat cuando estábamos en casa y cerca de nuestras computadoras. Ambos teníamos teléfonos plegables y las videollamadas definitivamente no eran una opción en esos pequeños ladrillos toscos. Durante el resto del año, tuvimos que conformarnos con él conduciendo para visitas periódicas y yo dirigiéndome hacia el norte cuando podía si queríamos vernos la cara. 

Relaciones a larga distancia sin wifi

Sarah* conoció a su eventual esposo, Matt* en 2009 después de que su amiga se le acercara en un bar en San Francisco y le dijera: “¿Puedes darme tu número? Creo que podrías ser el alma gemela de mi amigo". Comenzaron a enviar correos electrónicos (ella solo tenía su tarjeta de presentación) y recuerda el momento en que Gmail decidió que estaban enviando suficientes mensajes para que él apareciera en Gchat. 

“Recuerdo que lo vi aparecer allí y decir: '¿Puedo enviarte un mensaje? ¿Eso significa que es un juego limpio?”, Le dice Sarah a Avast.

Aproximadamente seis meses después de su relación, surgieron dos importantes impedimentos de larga distancia. La primera fue que Sarah ingresó en la escuela de posgrado en Nueva York. La segunda fue que Matt y su hermano compraron un velero y planearon navegar alrededor del mundo por un tiempo indeterminado. 

"Para bien o para mal, soy muy terca", dice Sarah. “No pensé que los cambios de vida y los grandes movimientos fueran una razón para romper algo tan bueno, así que presioné para permanecer juntos. Matt estaba menos seguro, no porque fuera ambivalente acerca de mí, sino porque le preocupaba que la larga distancia hiciera que nos derrumbáramos de una manera que no lo haría tomar un descanso racional".

Su primer año separados fue de este a oeste, con Lauren asistiendo a NYU y Matt en San Francisco. Se enviaban mensajes de texto todo el día y hablaban por teléfono todas las noches, aunque ninguno de los dos era muy bueno en eso. Sarah dice que sintió que era justo lo que "se suponía" que debían hacer.

“No sacó lo mejor de ninguno de nosotros”, dice. “Haría esta cosa horrible en la que quería que él dijera 'Te amo' primero antes de colgar y luego no lo haría. Luego volvía a llamar y decía : 'Solo quiero decirte que te amo'”. 

Cuando Matt y su hermano despegaron en su velero durante el segundo año de su relación con Sarah, tuvieron que descubrir formas completamente nuevas de comunicación. Una vez que los hermanos abandonaron la costa de California, enviar mensajes de texto simplemente no era una opción. Había un correo electrónico satelital en el barco, pero tomó mucho tiempo, y una vez incluso fue interrumpido por una mancha solar que afectaba al satélite. A veces podían ponerse al día con el teléfono, pero solo cuando él estaba en tierra.

Pero, extrañamente, Sarah se sintió menos ansiosa por esta comunicación irregular de lo que se había sentido cuando estaban en dos costas. 

“Debido a que no podía estar en contacto, le quitó mucha ansiedad”, dice Sarah. “No puedes estresarte por algo que no es posible. Cuando no supe de él durante días y días, no era como, 'Él no me ama'. Fue como, 'No se puede comunicar porque está en el mar' ”.

Mantenerse conectado en relaciones a larga distancia 

Ahora, en 2021, Jim está en otra relación a larga distancia. Ha estado con su novia actual desde 2019, con todo un país (y una pandemia) entre ellos. Pero a diferencia de hace 30 años, Jim y su novia ahora tienen opciones reales.

Todavía hablan por teléfono con regularidad, pero no hay más líneas fijas que se extiendan por privacidad. Charlan en Signal durante todo el día y tienen citas virtuales en las que ven Netflix o Amazon juntos de forma remota. A veces chatean por video. Y desde que comenzó la pandemia, también han estado visitando exhibiciones de museos en línea y participando juntos en desafíos virtuales de aptitud física (sitio en inglés).

Al mirar hacia atrás en su relación con la universidad, Jim sabe que los avances en la tecnología han hecho que sea mucho más fácil mantener una relación entre dos costas.

“Cuando ambos están trabajando y no trabajan en el mismo lugar y pueden charlar por Signal, no importa si esa persona está en la misma ciudad o en otra costa”, dice Jim. "La tecnología abstrae esa distancia".

Pero mientras que un Jim más joven podría haber recurrido a los nuevos juguetes tecnológicos para comunicarse, Jim en 2021 siente que "ha estado allí, ha hecho eso, se ha puesto la camiseta". En este punto, dice, la tecnología es más valiosa para él cuando "complementa y habilita las conexiones que tenemos en persona".

Cuando estás lejos de la persona que amas, habrá cierto nivel de ansiedad involucrado. ¿Qué están haciendo? ¿Se están divirtiendo demasiado sin mí? ¿Y si conocen a alguien más? En los 30 años que hemos tenido la World Wide Web, la tecnología, desde teléfonos fijos hasta Internet y la web, pasando por teléfonos móviles, chat en línea, teléfonos inteligentes y videollamadas, ha hecho que sea más fácil mantenerse en contacto durante mucho tiempo. distancias. Y algunas relaciones, como la actual de Jim, simplemente no hubieran sido posibles sin Internet.

Pero, por otro lado, la proliferación de métodos de comunicación puede provocar una ansiedad real. Cuando es teóricamente posible estar en contacto constante las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es demasiado fácil para nuestro cerebro huir sin nosotros. Sarah se dio cuenta de que cuando Matt estaba fuera de contacto y, hasta cierto punto, cuando Gabe regresaba de España, yo también lo hacía. 

Entonces, si bien es innegable que Internet ha facilitado algunos aspectos de las relaciones a larga distancia, la narrativa no es tan simple. La tecnología, y especialmente la tecnología que usamos para la comunicación, en última instancia amplifica tanto lo mejor como lo peor de la humanidad. Por un lado, tienes conexiones amorosas en todo un continente. Por otro lado, la desconexión entre estar en contacto pero no estar en contacto, como en el contacto físico real, nos corta el cerebro. 

Enviar mensajes de texto no es hablar. Hablar no es chatear por video. El chat de video no se toca. Y una cosa que ejemplifican todas las parejas de las que he hablado aquí es: tienes que tener ese contacto en algún momento.

* los nombres se han cambiado por motivos de privacidad