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La mejor tecnología del IoT para pequeñas empresas

Avast Business Team, 4 septiembre 2019

El Internet de las cosas (IoT), al que no dejan de conectarse dispositivos innovadores, proporciona a las empresas información valiosa y procesos que les permiten ahorrar dinero.

Puede dar la impresión de que la tecnología IoT es complicada y cara, solo al alcance del presupuesto de las grandes corporaciones, pero existen muchísimos dispositivos que le permitirán gestionar su empresa de forma más eficiente y rentable. Aquí enumeramos las 10 principales tecnologías IoT para pequeñas empresas en 2019.

Acceso y seguridad 

1. Cerraduras inteligentes

Las cerraduras inteligentes suponen una mayor comodidad para las pequeñas empresas, pues con ellas pueden gestionar el acceso al edificio y la seguridad desde cualquier dispositivo.

A veces los empleados pierden las llaves, lo que no solo supone una molestia, sino que es un importante riesgo para la seguridad. Sin embargo, gracias a las cerraduras inteligentes, tanto usted como sus empleados pueden controlar los cierres desde el teléfono u otro dispositivo.

Mediante códigos de acceso exclusivos, los propietarios de una pequeña empresa pueden gestionar y controlar quién entra en un edificio, algo especialmente eficaz cuando se combina con pequeñas cámaras y alarmas.

2. Cámaras conectadas

Las cámaras de seguridad llevan décadas entre nosotros y son cada vez más baratas y potentes, especialmente cuando se combinan con las cerraduras inteligentes. En la actualidad, las cámaras conectadas permiten al dueño de una empresa supervisar de forma remota oficinas, almacenes, entradas y otras áreas. Al contrario de lo que sucede cuando se emplean caros y voluminosos servidores u otros dispositivos de almacenamiento, las imágenes se pueden grabar, a menudo sin limitaciones, en la nube. Las cámaras conectadas utilizan la red Wi-Fi, por lo que no son necesarios cables y es posible colocarlas en cualquier parte, siempre que cuenten con alimentación. Sin embargo, esta misma capacidad significa que deben contar con una buena conexión inalámbrica a Internet.

La facilidad de instalación es una de las razones por las que es tan asequible hoy en día implantar esta tecnología. 

Operaciones, inventario y logística

3. Lectores móviles de tarjetas

Los dispositivos de punto de venta móvil (mPOS) han revolucionado el comercio. Los pagos cada vez más frecuentes con tarjeta han reducido el uso del dinero en efectivo, lo que supone una mayor comodidad y reduce los errores de contabilidad, Además, al haber menos dinero en metálico en los locales, se reduce el riesgo de robo.

Aunque los expertos dicen que las tarjetas son más seguras que el dinero en metálico, los dispositivos y sistemas mPOS siguen siendo vulnerables a los hackers y el fraude. El consejo para los comerciantes es mantener los sistemas actualizados, comprobar que se cuenta con las protecciones más recientes (cortafuegos, autenticación de dos factores, protección de terminales) y poner en práctica una buena administración de contraseñas.

4. Control de inventario y stock    

En mayo de 2018, Amazon reveló que sus almacenes automatizados sin personal (sitio en inglés) utilizan códigos de barras, software y máquinas conectadas para gestionar las entregas sin necesidad de intervención humana. De hecho, muchas pequeñas empresas ya utilizan códigos de barras, etiquetas de identificación de radiofrecuencia (RFID) y dispositivos IoT para el control del inventario. Las tecnologías IoT y RFID pueden combinarse para crear «almacenes inteligentes» equipados con sensores y cámaras que permitan gestionar el inventario de forma remota y centralizada (incluida la reposición automatizada). En un futuro cercano, las pequeñas empresas comenzarán a emplear carritos robóticos IoT para automatizar y controlar plenamente las entregas desde una aplicación o sistema central.

5. Dispositivos de seguimiento de envíos 

El IoT proporciona una visibilidad completa de las entregas, especialmente en el caso de envíos a larga distancia. Los dispositivos de seguimiento conectados proporcionan información esencial, hasta el detalle de la ubicación del paquete, a las plataformas de gestión de transporte de las cadenas de suministro. Al contar con información más precisa sobre lo que sucede en cada fase de un viaje, las empresas pueden trabajar con sus asociados internos y externos para mejorar la eficiencia y así lograr una ventaja competitiva.

6. Supervisión de datos en la cadena de suministro

Como en el punto anterior, el IoT ofrece información más detallada sobre la cadena de suministro, por ejemplo, sobre el estado de las existencias (en particular, los productos perecederos), lo que permite a las empresas verificar la calidad de los envíos. Estos datos se pueden utilizar para proporcionar a las empresas información sobre envíos específicos, realizar evaluaciones de riesgo basadas en datos o mejorar aspectos específicos de los procesos. Los dispositivos conectados incluidos en los envíos también se pueden utilizar para recabar otros datos, como las emisiones (con el fin de mantenerlas dentro de los límites legales), y permiten a las empresas logísticas gestionar el cargamento de manera proactiva. Los dispositivos también pueden supervisar la seguridad, lo que reduce los delitos, las pérdidas y los daños.

7. Supervisión de la temperatura y el clima

La tecnología de supervisión de la temperatura y el clima ya aporta ventajas a agricultores y granjeros.

La climatología puede llevar a una empresa a la ruina. Disponer de datos en tiempo real y modelado predictivo puede ayudar a los agricultores a gestionar mejor sus cultivos y a protegerlos, por ejemplo, del exceso de precipitaciones o de las altas temperaturas. Las soluciones IoT ya han ayudado a estas empresas a reducir costes, obtener mayores cosechas e impedir el exceso o la falta de riego. También les ayudan a tomar decisiones mejor informadas sobre pesticidas y prevención de enfermedades. Ahora es posible dotar a los campos y cultivos de dispositivos conectados que realicen un registro de las precipitaciones, el viento, la presión del aire y la humedad, datos que se pueden analizar mediante software para obtener recomendaciones.

El IoT también puede supervisar las instalaciones de almacenamiento para controlar la temperatura, garantizar la supervisión de los productos perecederos, informar de cualquier problema en caso de necesidad y cumplir con la legislación vigente.

Eficiencia del espacio de trabajo    

8. Asistentes por voz 

Los asistentes por voz han mejorado con el desarrollo de la inteligencia artificial, el aprendizaje automático y el software de procesamiento del lenguaje natural (NLP). Los asistentes básicos pueden tomar notas, establecer recordatorios y enviar alertas. En los productos o servicios más avanzados, el software de reconocimiento de voz trabaja junto a las aplicaciones para realizar determinadas tareas. Esta lista de funciones no deja de crecer y va desde la entrega mediante voz de resultados de búsqueda hasta la reserva de vuelos y el control remoto de la seguridad.

Aparte de los beneficios de productividad para las personas, las empresas utilizan los asistentes por voz para ofrecer un mejor servicio al cliente y aumentar sus ingresos, pues se reducen los costes asociados a una venta. Muchas empresas integran u optimizan sus productos y servicios para asistentes como Siri y Alexa. De este modo mejoran sus productos o servicios, o bien son capaces de llegar a nuevas audiencias. Por su parte, los alabados chatbots aumentan la eficiencia de las empresas y les ofrecen valiosos datos.

9. Luces inteligentes 

Las luces conectadas y los sistemas de iluminación ofrecen diversos beneficios. En el caso de las empresas, sirven para reducir costes y aumentar la seguridad.

Los modernos productos de iluminación inteligente pueden ayudar a las empresas a supervisar distintas instalaciones y su entorno, aumentan la seguridad del personal (incluida la seguridad viaria en depósitos y aparcamientos) e incluso ofrecen servicios basados en la ubicación, como aparcamiento inteligente. Las luces inteligentes pueden controlarse desde teléfonos móviles y otros dispositivos para ayudar a alcanzar los objetivos de sostenibilidad y ofrecer un retorno de la inversión mensurable.

10. Termostatos y climatización inteligentes 

Los termostatos casi podrían considerarse los antecesores primitivos de los dispositivos inteligentes, ya que gestionan la calefacción en función de una temperatura predefinida. Sin embargo, el IoT ampliará la capacidad de las empresas para gestionar de forma remota el entorno en grandes instalaciones. La calefacción, la ventilación y el aire acondicionado (HVAC) pueden supervisarse y controlarse de forma centralizada y remota para aumentar la comodidad y maximizar la eficiencia energética. A medida que se desarrolla la tecnología, algunos dispositivos pueden contar incluso con aprendizaje automático para aumentar aún más la eficiencia y el ahorro de costes.

Riesgos de ciberseguridad para el IoT

No hay que explicarle a nadie que hay que cerrar con llave y proteger las instalaciones. Lo más probable es que su edificio cuente con alarmas detectoras de movimiento, tal vez con guardias de seguridad que lo protejan de intrusos. Además, su empresa debería contar con ciberseguridad que impida a los intrusos en línea robar, divulgar, piratear, infectar o secuestrar su software y sus datos.

A medida que surgen más y más dispositivos conectados y tecnologías IoT, desde dispositivos para vestir hasta sistemas de alarma y gestores de acceso, es importante para las pequeñas empresas mantener la seguridad. No cabe duda de que el Internet de las cosas va a revolucionar nuestra vida cotidiana, pero los nuevos dispositivos en red pueden ofrecer a los delincuentes nuevos puntos de entrada a los sistemas de la empresa, lo que puede crear nuevas vulnerabilidades y amenazas. Estas amenazas no hacen más que aumentar la necesidad de que las pequeñas empresas inviertan en una seguridad de terminales de alta calidad.

El propio IoT se utiliza de diversos modos para ofrecer una mayor seguridad, como se ha visto en algunos de los puntos anteriores.

Resumen

Los avances de la tecnología siguen ofreciéndonos los sueños de la ciencia-ficción hoy. Todas estas innovaciones del IoT no tardarán en comunicarse entre ellas y con otros dispositivos, y aprenderán las unas de las otras cómo administrar muchísimas de las funciones empresariales. No es difícil imaginar un software con el que apenas haya que interactuar y que gestione los niveles de inventario y las entregas globales, así como todos los aspectos de unos entornos de trabajo que reaccionarán a nuestras necesidades, siempre aprendiendo y mejorando para mantenernos a salvo y ahorrarnos dinero. Pero, con la llegada de nuevos puntos de entrada digital a su empresa, resulta esencial plantearse la ciberseguridad como una mejora necesaria para su oficina.