Novinky z Avastu

Vince Steckler o svých deseti letech na pozici CEO Avastu

Avast Blog, 16. července 2019

Bývalý generální ředitel vypráví o vstupu na londýnskou burzu, akvizici AVG a o tom, jaké to je být absolventem Kalifornské univerzity v Irvine.

Vince Steckler letos v létě po deseti letech odchází z pozice generálního ředitel bezpečnostní firmy Avast. Rodilý Kaliforňan vystudoval University of California v Irvine a svou kariéru započal jako programátor. Před příchodem do Avastu působil jako senior vice prezident celosvětového prodeje spotřebitelských produktů bezpečnostní firmy Symantec. Při jeho nástupu do Avastu měla firma asi 40 zaměstnanců a tržby méně než 20 milionů dolarů ročně. Nyní má zaměstnanců více než 1 500, na tržbách ročně vydělá přes 750 milionů dolarů. Její bezpečnostní software zastaví 1,5 miliardy útoků měsíčně. Při své rozlučkové cestě po kancelářích firmy po celém světě věnoval Avast Blogu rozhovor.

Co považujete za svůj největší úspěch z pozice generálního ředitele?

Nejspíše akvizici AVG Technologies v roce 2016. Tímto krokem jsme pod svá křídla přivedli nejen firmu, ale i tým AVG, zákazníky firmy a nové partnery z řad operátorů a prodejců. AVG a Avast rostly po téměř 30 let vedle sebe. A protože šlo o podobné firmy, jejich integrace proběhla poměrně hladce. Dokázali jsme zajistit kontinuitu podpory produktů AVG i Avast a transformovali jsme se na plnohodnotného dodavatele bezpečnostních řešení s největší uživatelskou základnou na světě. Spojením obou firem vznikl poskytovatel zabezpečení s více než 400 miliony uživatelů po celém světě. Nebyla to žádná procházka růžovým sadem, proto mě těší, že jsme to všichni v obou firmách zvládli.

Co pro vás bylo na pozici generálního ředitele Avastu nejtvrdším oříškem?

Bezpochyby loňské uvedení akcií Avastu mezi veřejně obchodované tituly na londýnské burze. Od té chvíle už není naší úkolem jen řešit každodenní realitu v neustále se měnícím světě kybernetického zabezpečení, ale také plnit očekávání investorů. Lidé si myslí, že vstupy technologických firem na burzu budou probíhat jako v případě Googlu, Facebooku nebo Uberu, ale v Evropě je situace velmi odlišná. Evropské investory více zajímá finanční stabilita než prudký růst. Cena našich akcií zpočátku poklesla, což není neobvyklé, ale poté už jen rostla. Udělali jsme správný krok a postupovali jsme správnou cestou.

Co považujete za největší současnou překážku pro kybernetické zabezpečení?

Internet věcí. Ale spíš než jako překážku jej vnímám jako příležitost. Najednou je všechno koncovým zařízením a průměrná domácnost je takovými zařízeními přímo prošpikována. Firmy prodávají chytrá zařízení a lidé si je instalují, aniž by brali v potaz jejich zabezpečení. Rodiče kupují dětské chůvičky s cílem lépe chránit svou rodinu, jenže tato zařízení mohou být zneužitelná různými zločinci. Bezpečnostní firmy musí umět poskytovat lepší přehled zařízení v domácnosti a dále intuitivní ovládací centrum, které zvládnou používat i běžní uživatelé.

Co pro vás znamená být absolventem UC Irvine?

Jsem členem výkonného výboru na ústavu UCI Cybersecurity Policy & Research Institute, ve kterém zasedají samí špičkoví odborníci. Když velká veřejná univerzita sestaví tak vynikající tým, pomůže to velkému množství lidí. V oboru kybernetického zabezpečení je zapotřebí mnoho těch nejlepších mozků, které pouhou exkluzivitou a prestižností, jak je to v případě některých soukromých vysokých škol, nepřilákáte. Velká a rozmanitá studentská populace dokáže vytvořit výborné konkurenční prostředí. Avast nabízí ochranu pro lidi a školy Kalifornské univerzity zajišťují lidem špičkové vzdělávání založené na skutečné meritokracii. Líbí se mi, že lidé mají do začátků své kariéry příležitosti na základě svých zásluh, ne na základě svého původu. Také na UCI nabízíme spoustu stipendií a jiných podpůrných prostředků s cílem zvyšovat počty žen v oboru informatiky. V některých klíčových oblastech kybernetické bezpečnosti, technologií a vědy obecně je skutečně potřeba diametrálně zvětšit rozmanitost lidí. UCI v tomto ohledu dělá ohromný pokrok. Jsem rád, že se na něm můžu podílet.

Jaké jsou vaše další plány?

Poprvé po 40 letech nepůjdu do práce, takže to pro mě bude celkem změna. Budu se teď více věnovat rodině, zejména našim dvěma mladším dětem. Až do příštího roku zůstanu v Avastu jako poradce. Zároveň očekávám, že v technologickém oboru budu dál působit jako konzultant a investor. Chci se také věnovat svým koníčkům, jako je formule 1. Moje žena má v plánu otevřít v severní Kalifornii pobočku své singapurské kavárny. Dále pomáhám v nadaci Magical Bridge Foundation, jejímž posláním je stavět hřiště pro všechny děti bez ohledu na jejich fyzické schopnosti, takže na začátku života mají všichni stejné podmínky. Myslím, že její činnost má dalekosáhlý přínos. Hlavně se ale chci věnovat svým dětem.