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Junte-se à Avast no projeto Folding@home que pesquisa soluções para a COVID-19

Monika Seidlová, 16 Abril 2020

Doe o poder de computação que você não usa para executar simulações matemáticas que ajudam a encontrar uma cura para a COVID-19 e outros problemas médicos complexos

Muitas pessoas estão se perguntando como podem ajudar no esforço para encontrar tratamento e prevenção para a COVID-19. A coisa mais importante que todos podemos fazer é seguir as orientações das autoridades médicas e governamentais locais para ajudar a impedir a propagação da doença. Mas se você quiser fazer algo mais, há maneiras de se envolver, mesmo vivendo em quarentena ou distanciamento social.

Talvez você já tenha ouvido falar do projeto Folding@home (em inglês). O FAH (ou F@h) é um projeto de computação distribuído pelo mundo. Ele foi fundado em 2000 no Laboratório Pande da Universidade de Stanford, sob a direção de Vijay Pande. Ele liderou o esforço até 2019, quando o Dr. Greg Bowman, da Universidade de Washington, em St. Louis, assumiu a direção do programa. Foi usado para modelar aspectos do Ebola, doença de Alzheimer e agora da COVID-19.

Recentemente, o F@h recebeu um aumento sem precedentes de voluntários no meio da crise do COVID-19 e agora possui mais de um milhão de dispositivos individuais que apoiam o projeto. Ele usa o cálculo matemático do dobramento de proteínas (folding), isto é, os movimentos de enrolamento feitos pelas proteínas em várias doenças. O projeto busca simular a dinâmica das proteínas reunindo cidadãos- cientistas que se voluntariam para executar simulações da dinâmica das proteínas em seus computadores pessoais. As informações desses dados estão ajudando os cientistas a entender melhor a biologia e fornecendo novas oportunidades para o desenvolvimento de terapias.

“Este importante trabalho pode nos ajudar a identificar padrões de proteínas que podem nos ajudar a entender e parar esta doença. O projeto passou por uma onda de participação, superando o poder de processamento dos supercomputadores mais avançados, da generosidade de pessoas que doam o excedente do seu poder computacional para ajudar a encontrar uma cura”, disse o Dr. Greg Bowman, pesquisador principal da Projeto Folding@home.

Acreditamos que projetos como o F@h são essenciais para contribuir com a aceleração da pesquisa sobre doenças devastadoras, como a que enfrentamos hoje. Queríamos ajudar. Muitas pessoas na Comunidade Avast também estavam expressando o desejo de se voluntariar de maneira significativa, mesmo durante as quarentenas e limitações sociais.

É por isso que estamos tão animados em apoiar os esforços da F@h, incentivando nossa Comunidade a ser voluntária.

Os usuários do Avast podem visitar nossa página Folding@home para saber mais sobre como instalar e executar o software da F@h. Os voluntários comprometem parte dos músculos dos seus computadores em uma rede global dedicada à cura da COVID-19. Os dados técnicos criados pelo seu computador são enviados de volta ao Folding@home para análise e melhoria do banco de dados.

Depois de entrar em contato com o diretor do projeto, Dr. Greg Bowman, a equipe da Avast descobriu que eles já haviam recebido uma onda de voluntários, mas que poderíamos ajudar de duas maneiras. Primeiro, poderíamos aumentar a visibilidade usando nosso produto para informar os usuários sobre o seu projeto e alistá-los como voluntários. Segundo, poderíamos ajudar a resolver alguns dos gargalos que apareciam à medida que mais voluntários se uniam, ajudando na configuração, automação e infraestrutura de TI para o projeto geral.

Bowman disse: “É importante podermos continuar a contratar mais voluntários para ajudar a aumentar a capacidade, mas também precisamos escalar rapidamente a nossa própria arquitetura de rede para suportar os novos recursos. A Avast foi capaz de ajudar em ambas as necessidades”.

Quando você executa o Folding@home, ele usa parte da energia da CPU, espaço em disco e banda de internet. Você pode controlar quando e quanto dos recursos serão utilizados.

Pode parecer que estamos em nossas máquinas 24 horas por dia, 7 dias por semana, mas mesmo os jogadores mais ávidos não podem usar seu notebook dia e noite. Mas enquanto você dorme, o poder do seu computador pode ajudar os cientistas a encontrar um fim para a crise da COVID-19.

Para participar, visite a página do Avast Folding@home e saiba mais sobre como colocar sua máquina em funcionamento para ajudar e participar na luta contra a COVID 19. Nossos usuários também podem participar através das mensagens mostradas pelos aplicativos da Avast.

O número da nossa equipe dentro do projeto é 236798 e os resultados dos esforços da nossa Comunidade podem ser acompanhados aqui.


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* Original em inglês.