Joignez-vous à Avast pour soutenir Folding@home et rechercher des réponses au COVID-19

Monika Seidlová, 15 avril 2020

Donnez votre puissance de calcul de libre pour exécuter des simulations mathématiques afin de trouver un remède au COVID-19 et à d'autres problèmes médicaux complexes

Beaucoup de personnes aimeraient savoir comment ils peuvent aider à trouver un traitement et à prévenir le COVID-19. La chose la plus importante que nous puissions tous faire est de suivre les conseils de vos autorités locales pour aider à stopper la propagation de la maladie : rester à la maison. Si vous voulez néanmoins en faire plus, il existe des moyens de vous impliquer tout en pratiquant la distanciation sociale. 

Vous avez peut-être entendu parler d'un projet appelé Folding@home. FAH (ou F@h) est un projet informatique distribué. Il a été fondé en 2000 au laboratoire Pande de l'Université de Stanford, sous la direction de Vijay Pande. Ce dernier l'a dirigé jusqu'en 2019, lorsque le Dr Greg Bowman de l'Université de Washington à Saint-Louis a pris la direction du programme. Initialement publié en 2000, il a été utilisé pour modéliser des aspects d'Ebola, de la maladie d'Alzheimer et maintenant du COVID-19. 

F@h a récemment reçu une vague de bénévoles sans précédent au milieu des réponses aux COVID-19 et compte maintenant plus d'un million d'appareils individuels soutenant le projet. Le terme « folding » fait référence au processus de plissement des protéines et aux mouvements des protéines impliqués dans diverses maladies. Le projet vise à simuler la dynamique des protéines en réunissant des citoyens scientifiques qui se portent volontaires pour exécuter des simulations de la dynamique des protéines sur leurs ordinateurs personnels. Les connaissances tirées de ces données aident les scientifiques à mieux comprendre la biologie et offrent de nouvelles opportunités pour développer des thérapies.

« Ce travail important peut nous aider à identifier les modèles de protéines qui peuvent nous aider à comprendre et à arrêter cette maladie. Le projet a connu une forte augmentation en matière de participation, dépassant la puissance de traitement des superordinateurs les plus avancés, grâce à la générosité des personnes qui donnent leur excès de puissance de calcul pour aider à trouver un remède », a déclaré le Dr Greg Bowman, chercheur principal au Projet Folding@home. 

Nous pensons que des projets comme F@h sont essentiels pour contribuer à l'accélération de la recherche autour de maladies dévastatrices comme celle à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui. Nous voulons aider. De nombreuses personnes de la communauté d'Avast ont également exprimé le désir de faire du bénévolat de manière significative même lorsque des recommandations de rester chez soi ont été mises en place. 

C'est pourquoi nous sommes ravis de soutenir les efforts de F@h en encourageant notre communauté à faire du bénévolat.

Les utilisateurs d'Avast peuvent visiter cette page Web Folding@home pour en savoir plus sur l'installation et l'exécution du logiciel F@h. Les bénévoles consacrent une partie du muscle de leur ordinateur à un réseau mondial dédié à la cure du COVID-19. Les données créées par votre ordinateur seront renvoyées à Folding@home pour être analysées et ajoutées au projet. 

Après avoir contacté le directeur du projet, Dr Greg Bowman, l'équipe Avast a découvert qu'elle avait déjà reçu une vague de bénévoles, mais que nous pouvions aider de deux manières. Premièrement, nous pourrions augmenter la visibilité en utilisant notre produit pour informer les utilisateurs de leur projet et les enrôler en tant que bénévoles. Et deuxièmement, nous pourrions aider à résoudre certains des goulets d'étranglement qui apparaissaient alors que davantage de bénévoles se joignaient en aidant à la configuration, à l'automatisation et à l'infrastructure du backend pour l'ensemble du projet.

Selon Bowman, « Il est important que nous puissions continuer à embaucher plus de bénévoles pour aider à renforcer encore plus nos capacités, mais nous devons également adapter rapidement notre propre architecture pour prendre en charge les ressources supplémentaires. Avast a pu répondre à ces deux besoins. »

Lorsque vous exécutez Folding@home, il utilise une partie de la puissance de votre processeur, de l'espace disque et de la bande passante réseau. Vous pouvez contrôler combien de vos ressources sont utilisées et quand il les utilise. 

Il peut sembler que nous sommes sur nos machines 24h / 24 et 7j / 7, mais même le joueur le plus passionné ne peut pas utiliser son ordinateur portable toute la journée et la nuit. Mais pendant que vous dormez, votre puissance de calcul excessive peut aider les scientifiques à mettre un terme à la crise du COVID.

Pour vous impliquer, visitez la page Avast Folding@home et apprenez-en plus sur la façon de mettre votre machine à contribution pour aider à trouver une percée dans la lutte contre le COVID-19. Les clients Avast peuvent également nous joindre via un message envoyé depuis leur logiciel Avast.

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